Monday, August 28, 2006

28 août- 3 septembre 2006

Je m'inspire ici du titre de la chronique de Nagib Aoun (OJ, 28 août 2006): "Le temps des pourquoi". En fait, y a-t-il un temps propice pour les pourquoi? Je comprends lorsque nous cherchions à survivre face à la pluie des missiles qui s'abattaient sur nous, nous nous posions rarement des questions de ce genre. Mais elles n'étaient pas absentes. Elles n'avaient pas disparu. Elles attendaient au fond de nous pour éclater au grand jour. Les pourquoi, comment, qui, quoi... Se poser et poser des questions, chercher des réponses, un sens à tout ce qui s'est passé, à tout ce qui se passe... Ces questions et bien d'autres encore que l'on pourrait insérer dans un mouvement dialectique de critique et d'autocritique, font partie des innombrables défis que les Libanais-es auront à relever, pavant ce long chemin de la construction-déconstruction-reconstruction nationale. Les donnes ont changé, et l'heure est plus que jamais aux remises en question. Des comptes à rendre? Non seulement de la part de notre gouvernement fantoche, de nos politiciens à la solde des puissances régionales et internationales, du Hezbollah, d'Israël et de ses multiples 'randonnées-opérations' meurtrières de 'nettoyage' et de 'purification' au cours des dernières décennies au Liban, de la Syrie, des États-Unis, de l'Iran, des Nations Unies, etc. Mais également, de chacun d'entre nous Libanais-es qui tentons de fuir nos responsabilités, qui rejetons la faute sur tout le monde et ne blâmons que 'les autres'. La poétesse Nadia Tuéni disait que "nous sommes tous responsables" sans aucune distinction, et elle universalisait cette responsabilité face à la guerre, à la violence, aux injustices, et tant qu'un enfant dans ce monde "meurt de faim". Fuir n'est pas la solution... Peut-être elle-est temporaire pour certains afin de survivre. Se blottir dans son coin et nier n'est en aucun cas la solution. Quelle est la solution? Je ne la connais pas. Mais je suis certaine d'une seule chose au milieu de toutes les incertitudes qui bousculent ma vie et celle de mes proches: nous voulons vivre, et non pas survivre. Vivre dignement notre humanité et en paix... Certes, nous payons un prix cher. Mais d'autres aussi payent un prix encore plus cher. Vivre, et vivre dignement son humanité n'est pas un acquis, n'est pas un fait accompli. Nous y aspirons... C'est une construction... quotidienne, individuelle, collective... face aux catalyseurs des guerres continues.
Sunday August 27, 2006.
17h40 p.m.

I believe it was predestined that I journeyed to the South of Lebanon on Saturday August 28. A bizarre twist of events made it possible for me to get involved in the second half of a planned two-day trip by a group of activists I sort of became affiliated to during the latest Israeli invasion. Normally, it takes around an hour and a half to reach the village of “Khiam” but because practically all the bridges from Beirut to the South were bombarded to “death”, the road took almost three hours. The very ordinary sentence “you have to see it to believe it” made much more sense to me the further I went. Each bridge reminded me of the mighty Achilles whose heel took the shape of nothing else but an Israeli airplane bomb. The journey was filled with lots of detours, many of which were non-asphalted, created temporarily for the sake of continuity. Other detours were also fashioned because, in different places, especially when traveling from one village to another, the roads had to be cut to insure save passage to the multi million dollars ultra sophisticated Israeli tanks. I often found myself contemplating the traces of these tanks, fixing my eyes on the farthest mountain peak and getting lost in an imaginary battle between what everyone thought to be the invincible and the vulnerable savage. Nevertheless, my untamed thoughts repeatedly rested as I kept on staring at the beautiful and unfamiliar landscape that lay ahead: kilometers and kilometers of striking mountains and villages barren in some places and green in many others while in some distant spots gathered flocks of cows and goats. In my mind, it all took the shape of what I call the Lebanese “Valhalla”, a paradise from which I had to awake whenever I walked into a southern village. In fact, most of the villages I passed through had their homes partially or entirely demolished. Piles of debris were amassed here and there; however most of the roads have already been cleaned to allow more or less secure roadways throughout the scattered and devastating sceneries. While I witnessed on my way the forever gone homes and the multilingual Hezbollah “victory” slogans, I finally reached the village of “Khiam” where I took a stroll in its famous prison which was used by the Israelis before the “liberation of the South” in 2000 to detain and torture their captives. It is now a total “wreck” yet an inn place for people such as ourselves to take pictures on some Israeli tank. “Khiam” was also the place where I mostly heard about the scarcity of the electricity, the need for water tanks, the dead animals and the lost pastures and harvests; the latter being just about the only source of income of the people of the South. Nevertheless, my journey did not end in “Khiam”. One of the activists’ objectives was to visit the village of “Houla” and help its inhabitants as well as those of nearby villages in any way they can. During the 45 minutes trip to “Houla”, I could see the famous “Fatima door”, the door I have only heard of, the door that separates us from the enemy, the door that reminds us that Lebanon and Israel are two different lands no matter how far our eyes gaze and can only perceive an analogous panorama to the one I described above. Still, I was able to discern a discrepancy in that parallel scenery as the apparent order in the setting of the Jewish settlements I could easily observe differed from the apparent anarchy in the construction of the houses in the villages of the South of Lebanon. That parallelism could remind us of the invincible and the vulnerable savage, yet again it is simply misleading as we wonder about the identity of the savage regardless of might and power. We finally got into “Houla” where we ate “moujaddara” plates (lentils based) prepared the Southern way and discussed on a full belly the problems, needs and potential projects. Unwillingly, my journey had to end when the activists granted our hosts a certain amount in cash to help them in the prevention of a possible health catastrophe.

Michèle Chrabieh
Bickfaya (Lebanon)
Bonjour Pamela,

j'éspère que tu ailles bien ainsi que tes proches et famille. Je suis très impressioné par les écrits de Michèle Chrabieh, il y a une vraie voix qui se prononce. Sans ornements, sans maquillage, ces écrits unissent questionnement, lucidité et sensibilité, justement dont en a le plus besoin dans ces moments, même si ces écrits restent des mots face à des réalités atroces, néanmoins leur valeur est d'être un vital contrepoint humain à ce verbe inhumain qui gouverne nos vies. Bravo.

Autre chose: ( voilà la page web où tu pourras trouver les courtmétrages réalisés par ces cinéastes de toutes origines en solidarité avec le peuple libanais, crées dans l'urgence, ces dernières semaines, afin de contrecarrer cet autre verbe maladif que l'on constate dans la grammaire des images officielles sur le conflit. Les films sont libres de droits pour tout usage non commercial. Le mien, qui fera partie d'un tryptique conçu et co-réalisé avec la cinéaste marocaine Farida Benlyazid, est en phase de montage. Il sera projeté dans le Festival du Court Métrage Mediterranéen de Tanger (11-16 septembre) et, bien sûr, posté très prochainement dans la page web mentionnée.

A très bientôt
Faysal A. Bentahar
Merci Faysal pour le lien à un site constructif et empreint d'espoir! Je le recommande vivement à mes lecteurs-lectrices et vous souhaite tout le courage possible pour la poursuite de si belles initiatives en vue de la dénonciation des injustices-inégalités, et de la promotion de la paix et de la convivialité.
Thursday 31 August, 2006
12:35 p.m.

On that last day of August 2006, I write for those who lived intense moments of pleasure, bliss, desire, hope and sorrow during the “July-August nightmare” Lebanon lived all over again. You might wonder who had the time or even dared to breathe such moments when we were witnessing the downfall of our nation. I say, this ought to be experienced when we are compelled to relive the terrible fractions of our childhood and of our parents’ youth and when we are forced to wish for a positive outcome even during moments of contracted peace. Unfortunately, even in and after these past horrendous hours and days some people remain self-centered and keep on apprehending life and all the mixed emotions it burgeons as if such sensations were the actual spirit we should fear. Maybe were they supposing that wellbeing and security would only be granted if intimate affairs were escaped, while sardonically we all know that such utopian conditions would hardly be established if at least our nation were at peace with itself and its neighbors? Why not get pleasure from what we can actually find especially when it is simply beautiful?

Bab Idriss
Michèle Chrabieh
Friday September 1, 2006.
8:35 a.m.

After 43 days of combat listening to the falling bombs, watching the black fumes replacing our blue sky, witnessing the obliteration, the death, the displacement of our people and the loss of our nation’s spirit and soul, reporting to work in perilous conditions, living the scarcity of fuel, drinking with the very few remaining friends, demonstrating for peace and amusing the refugees’ children, questioning our future and observing the evacuation of our citizens, a very fragile cease-fire was presented to us and I stopped paying attention to the news apprehending the failure of this particular serenity and harmony. Nevertheless, no matter how I tried to stay away, the treacherous information chased after me and I became even more concerned and implicated in my nation’s mayhem. In fact, when we think we should only fear war, we tend to forget the consequences of this outrageous phenomenon; as the days pass by we realize that the terror of the after war is getting nearer and more hazardous by the minute. When everyday people are being wounded or getting killed by the 100,000 unexploded cluster bombs that were mostly dropped in the last 72 hours of conflict, when the air and sea blockades humiliate our nation and jeopardize its economic survival and continuity, when the solidification of our fragile peace depends greatly on the 15,000 expected peacekeepers, when the specter of lung cancer is in the mind of every citizen and when the beautiful Mediterranean sea is home to a generation of dead or harmful and maybe toxic fish, we should begin opening our eyes if we haven’t done so already.

Bab Idriss,
Michèle Chrabieh

Poètes contre la guerre!
Une soirée bénéfice à Montréal pour la coalition SAMIDOUN à Beyrouth, Liban.
MERCREDI 30 août 2006
Casa del Popolo
4873 boul St-Laurent
19h30 pile!
Tickets à lèentrée: 5-10$.
"Poètes contre la guerre!" est une soirée bénéfice multiethnique de poésie et de musique, mettant en scène 20 poètes et musiciens des communautés locales libanaises, iraniennes, irakiennes, égyptiennes, marocaines, palestiniennes, syriennes, juives, pakistanaises, anglaises et françaises.... Projection vidéo sur les événements/manifestations de solidarité avec le peuple du Liban, qui ont eu lieu à Montréal ce dernier mois, par le collectif les Lucioles.
Les poètes sont: * Fortner Anderson * Meissoon Azzaria * Salah Benlabed * Hisham Elsalfiti * Hassan el-Hadi * Ehab Lotayef * Genvieve Letarte * Norman Nawrocki * Daniele Ouanes * Bahman Sadighi * Yasser Shoukry * Hossein Sharang * Bob Silverman * Vince Tinguely et d'autres....
Tous les fonds récoltés iront au Centre de secours de Sanayeh à Beyrouth, qui fournit une aide humanitaire pour des milliers de déplacés libanais. Le centre a été initié par une coalition d'organisations locales gérée par le groupe Samidoun.
"Poètes contre la guerre!" est la réaction de poètes de Montréal face aux crimes de guerre commis contre le peuple du Liban, la guerre menée contre les Palestiniens, la situation critique en Irak et en Afghanistan, et toutes les guerres subies par les populations dans le monde. C'est aussi l'occasion de condamner la complicité du Canada dans ces agressions. A travers nos poésies, nous dénonçons le recours à la guerre comme solution au moindre conflit.
En collaboration avec Tadamon! Montréal et Les Pages Noires Productions. tadamon[at] / / 514 690 8499
Les Amis du Monde Diplomatique
Groupe de Montréalen collaboration avec la Fondation Aubin

Chers amis,
Quoi qu'il advienne à court terme de la crise libanaise, qui de nous n'est pas porté un jour ou l'autre à désespérer de quelque solution durable au Proche-Orient? Si on s'en tient aux stratégies politiques et aux événements violents dont nous informent les médias, ce découragement est facile à justifier. Mais derrière les politiciens, derrière soldats et kamikazes, de chaque côté du détestable Mur, existent des sociétés, des citoyens veillant sur leur qualité de vie et celle de leurs proches, militant pour une solution juste ou tout au moins l'espérant. Et régulièrement, certains de nos concitoyens, se rendent sur place, observent, parlent avec les gens, accèdent ainsi à une vue plus vivante et incarnée de la réalité quotidienne de cette région du monde. En mai et en juin dernier, des Québécois ont effectué des séjours tant en Palestine qu'en Israël. Trois d'entre eux vont partager avec nous ces souvenirs tout frais qui les habitent, à l'occasion de notre prochaine conférence/débat :
Retours du Proche-Orient
avec Clotilde Bertrand, Fatiha Gatre-Guemiri, André Le Corre
Animation : Wedad Antonius
Le jeudi 28 septembre, de 19heures à 21 heures 30
à la salle de réunion de la Bibliothèque Atwater
1200 Atwater, Métro Atwater
Entrée libre.
Échanges avec la salle.
Renseignements :

Lebanon’s Life Blood Flows Richer Through its International Veins

Nahwa al Muwatiniya" is pleased to invite you to a session with Bahi GHUBRIL, a social entrepreneur, to talk about:

“The role of Lebanese international community in establishing and realizing The Lebanese dream”

Bahi Ghubril is one of a group of Lebanese-British nationals who began in the first few days of the war to work with humanitarian aid. With the progress and subsequent ceasefire, this group evolved into a movement that is committed to establishing Lebanon as a prosperous, stable, secular, democratic nation and a final homeland for every Lebanese citizen.

Date & Time: Monday 4 September, 2006 at 8:00pm
Place: Club 43, Gemayzé, facing Doculand (Lebanon)

Tuesday, August 22, 2006


Trêve fragile... ROUND 2 ???

21-27 août 2006

En quittant le port de Beyrouth, Évacuation du 12 août 2006
Le ciel était gris-noir... C'est le cas depuis la mi-juillet. Du jamais vu au Liban en été.
La 'trêve' stipulée par la résolution onusienne 1701 est de plus en plus fragilisée par les raids et commandos israéliens. Hier lundi, deux militants du Hezbollah auraient été tués au Sud du Liban et des avions de l'armée israélienne ont silloné les cieux du nord de Beyrouth et dans la Békaa. De plus, le blocus multiforme est encore de rigueur (selon l'Associated Press du 23 août 2006, Ehud Olmert a annoncé qu'Israël n'a pas l'intention de lever le blocus de sitôt, à moins qu'une force internationale se positionne tout le long de la frontière libano-syrienne et à l'aéroport de Beyrouth!!!) ; la fronde des réservistes israéliens bat son plein; le recrutement de la force 'Finul Plus' tarde à advenir (hésitations de la France, rejet de la Turquie par les arméniens du Liban, condition sine qua non israélienne - 'les pays qui envoient des forces armées devraient avoir des relations diplomatiques avec Israël'-, acceptation du commandement de la Finul Plus par l'Italie, etc. Entretemps, les violences se poursuivent en Irak et en Palestine, l'Iran continue de défier la communauté internationale concernant son dossier nucléaire - le gouvernement n'évoque pas une suspension de l'enrichissement de l'uranium mais propose des négocations plus profondes - et l'État israélien laisse entrevoir la possibilité d'un 'round 2' au Liban (dans ce cas, que faire face à une récidive d'Israël?), mais cette fois-ci revu et corrigé à la lumière des ratés de juillet-août lesquels ne font plus l'objet d'une enquête (en effet, selon le Nouvel Observateur du 22 août, le ministère israélien de la Défense a annoncé la suspension de la commission d'enquête chargée d'examiner l'action du gouvernement et de l'armée, en attendant que le gouvernement détermine s'il doit élargir ses objectifs. D'ailleurs, même si cette enquête reprendrait dans un avenir indéterminé, rappelons qu'Amir Peretz avait estimé dimanche que l'Etat hébreu devait étudier ses échecs dans cette guerre "car nous devons nous préparer à la prochaine"!!!
De plus, selon la PNUD, le Liban serait revenu 15 ans en arrière au niveau économique avec plus de 15 milliards de dollars de dégâts matériels. Selon son porte-parole Jean Jabre, cité par l'AFP: « Les dégâts sont tels que les 15 dernières années de travail sur la réhabilitation et la reconstruction avec les ennuis précédents qu’avait connus le Liban sont d’ores et déjà annihilées. On peut considérer aussi que tous les progrès qui ont été réalisés sur la voie des objectifs du millénaire (de l’ONU) pour le développement sont ramenés à zéro ». Le Haut Comité de secours, qui dépend du cabinet du Premier ministre libanais, a chiffré la destruction des infrastructures libanaises à 3,6 milliards de dollars, avec quelque 15 000 habitations, 80 ponts et 94 routes détruits ou endommagés.Des experts libanais estiment de leur côté qu’après un mois de bombardements, il faudra dix milliards de dollars pour reconstruire immeubles, infrastructures et tissu industriel, et pour sauver de la faillite des milliers d’entreprises.Des agences de l’ONU ont indiqué hier qu’une évaluation précise des dommages au Liban-Sud et dans la banlieue sud de Beyrouth prendrait des semaines. Selon ces agences, l’approvisionnement en eau potable, l’assainissement et les munitions non explosées sont parmi les problèmes les plus urgents à résoudre (OJ, 23 août 2006).
Dans ce cadre, l'optimisme légendaire de beaucoup de Libanais-es est mis à l'épreuve...
Quelques lueurs d'espoir au niveau local: certaines matières premières arrivent à être acheminées à la population Libanaise - denrées alimentaires de base, médicaments, essence et fuel... Les écoles privées vont probablement réouvrir leurs portes vers la fin du mois de septembre ou au début d'octobre. Tel est également le cas d'universités privées. Pour ce qui est des écoles publiques, ce sera en principe le 18 octobre. Mais comment faire lorsque 50 écoles sont complètement détruites et 300 autres endommagées au Sud du Liban selon les premières estimations officielles (sans compter les écoles durement touchées ailleurs dans le pays)?
AI Index: MDE 02/018/2006 (Public)
News Service No: 219
Embargo Date: 23 August 2006 00:01 GMT

Israel/Lebanon: Evidence indicates deliberate destruction of civilian infrastructure
Amnesty International today published findings that point to an Israeli policy of deliberate destruction of Lebanese civilian infrastructure, which included war crimes, during the recent conflict.The organization's latest publication shows how Israel's destruction of thousands of homes, and strikes on numerous bridges and roads as well as water and fuel storage plants, was an integral part of Israel's military strategy in Lebanon, rather than “collateral damage” resulting from the lawful targeting of military objectives.The report reinforces the case for an urgent, comprehensive and independent UN inquiry into grave violations of international humanitarian law committed by both Hizbullah and Israel during their month-long conflict. "Israel’s assertion that the attacks on the infrastructure were lawful is manifestly wrong. Many of the violations identified in our report are war crimes, including indiscriminate and disproportionate attacks. The evidence strongly suggests that the extensive destruction of power and water plants, as well as the transport infrastructure vital for food and other humanitarian relief, was deliberate and an integral part of a military strategy," said Kate Gilmore, Executive Deputy Secretary General of Amnesty International.The Israeli government has argued that they were targeting Hizbullah positions and support facilities and that other damage done to civilian infrastructure was a result of Hizbullah using the civilian population as a "human shield". "The pattern, scope and scale of the attacks makes Israel's claim that this was 'collateral damage', simply not credible,” said Kate Gilmore, Executive Deputy Secretary General of Amnesty International."Civilian victims on both sides of this conflict deserve justice. The serious nature of violations committed makes an investigation into the conduct of both parties urgent. There must be accountability for the perpetrators of war crimes and reparation for the victims.”The report, Deliberate destruction or 'collateral damage'? Israeli attacks against civilian infrastructure, is based on first-hand information gathered by recent Amnesty International research missions to Lebanon and Israel, including interviews with dozens of victims, officials from the UN, Israeli Defence Force (IDF) and Lebanese government, as well as official statements and press reports.
The report includes evidence of the following:
Massive destruction by Israeli forces of whole civilian neighbourhoods and villages;
Attacks on bridges in areas of no apparent strategic importance;
Attacks on water pumping stations, water treatment plants and supermarkets despite the prohibition against targeting objects indispensable to the survival of the civilian population;
Statements by Israeli military officials indicating that the destruction of civilian infrastructure was indeed a goal of Israel’s military campaign designed to press the Lebanese government and the civilian population to turn against Hizbullah.The report exposes a pattern of indiscriminate and disproportionate attacks, which resulted in the displacement of twenty-five percent of the civilian population. This pattern, taken together with official statements, indicates that the attacks on infrastucture were deliberate, and not simply incidental to lawful military objectives.
Amnesty International is calling for a comprehensive, independent and impartial inquiry to be urgently established by the UN into violations of international humanitarian law by both sides in the conflict. It should examine in particular the impact of this conflict on the civilian population, and should be undertaken with a view to holding individuals responsible for crimes under international law and ensuring that full reparation is provided to the victims.
To see the report: Deliberate destruction or 'collateral damage'? Israeli attacks against civilian infrastructure,
please go to:
Beaucoup d'incertitudes, d'illusions et de désillusions sont à l'ordre du jour... Mais aussi, une lutte continue de la société civile et de la diaspora Libanaises... Je tiens ici à noter l'époustouflant "silence des morts, Die-In" qui a eu lieu à Paris le Jeudi 17 août 2006. On voit des participants couchés tels des cadavres et recouverts du drapeau libanais, figurant la masse anonyme des morts.

"Cette action a été réalisée la première fois à Berlin le 27 juillet par un groupe d’artistes opposés à la guerre conduite par le gouvernement israélien au Liban. Elle a été reprise le 1er août à Boston par un groupe de juifs américains. Des Libanais sont morts : 1114 dans tout le pays, des enfants, des femmes, des hommes. La communauté internationale qui a mis 30 jours à réagir pour demander un cessez-le-feu est responsable de ces morts autant que la politique israélienne. Aujourd’hui le cessez-le-feu est fragile et nous sommes loin d’une paix durable dans la région.Ces hommes, femmes et enfants ne se relèveront pas : nous devons briser le mur du silence qui a entouré leur mort causée parfois par l’usage de la part de l’armée israélienne d’armes chimiques prohibées par le droit international (témoignages de Médecins Du Monde du Comité International de la Croix Rouge et de médecins libanais).Combien de civils devront encore mourir avant que nos gouvernements ne réagissent pour demander la création d’un Tribunal International pour juger les crimes de guerre commis par l’armée israélienne au Liban et dans les Territoires Palestiniens signifiant ainsi qu’aucun Etat ne bénéficie de l’impunité devant le droit international?"

Collectifs de Citoyens Libanais et Amis du Liban

Foutez-lui la Paix:

Paix au Liban:

Pour Que Le Liban Vive:

Cliquez ici pour voir des photos du Die-In à Paris.


Témoignages d'amis-es, lecteurs et lectrices
Tuesday 22 August, 2006.
11h41 a.m.

When catastrophes and gloomy moments strike us, we feel disheartened, anxious, and useless as we are pushed into a meaningless thoroughfare of naught. That was our feeling when the latest Israeli invasion was imposed upon us and that is still the feeling of many Lebanese, especially those who seem to have abdicated not believing in any future in their own land. For others, these very moments allow them at some point to lift up, exist and live further. No matter our inner self reaction to such dreadful, unforgettable and unforgivable times, most of us are now relentlessly taking hold of the very fragile and breakable harmony we have been given with the cessation of hostilities. This is why I find myself breathing, welcoming and appreciating even more the tiniest pleasurable and lighthearted situations; these very same situations we normally reject, we normally nag about and we normally postpone for fear of rejection, for fear of boredom and for fear of responsibility. Who are we to rebuff and distance ourselves from such situations when we are subject to annihilation by Mankind or by Mother Nature as we are doomed to disappear and fade away at any instant? Such arrogance and egotism we behold even though we pretend to care in the face of destruction.

Michèle Chrabieh
Bab Idriss, Lebanon
Thursday August 24, 2006.
12:11 p.m.

Production, failure, success, space, priority, common, allocation, meaning, boredom, never lasting, freedom and relationships etc. Few words among others to help us express our fragile reality. Few words among others we grab onto as if we were in command of our fate. Few words among others to assist us in confusing or signifying our lives. Mordantly, such words still matter, such words upset, such words worry, such words please and such words help us overlook for a while the uncontainable; that is the other set of words ironically created to persistently follow us as a specter: war, demolition, confrontation, adversary, death, hostilities, massacres, children, mothers, martyrs, nations, aid, money, religions and instability, etc. Today and as long as I can remember, we, Lebanese, are relentlessly breathing and existing yet acknowledging that these ghostly words will haunt us for long as they tend to materialize effortlessly. A definite burden we are compelled to carry and sadly, mornings repeatedly come out heavy and poignant regardless of our efforts to forget and latch on to the first set of words.
Michèle Chrabieh
Bab Idriss, Lebanon
Quelques articles de presse
Une occasion en or
L'article de Fady NOUN
Être radical, c’est prendre les choses à la racine, disait Karl Marx qui, s’est-on aperçu par la suite, ne savait pas de quoi il parlait. Mais dans la forme, sa proposition reste vraie. L’histoire l’a amplement prouvée : on n’atteint pas la paix en œuvrant pour la paix, mais pour la justice. C’est même là un principe biblique auquel le judaïsme, je n’ai pas dit le sionisme, devrait être sensible. La paix pour la paix, la paix à tout prix, c’est l’équilibre précaire, l’expression d’un rapport de force qui finit toujours par se rompre. Le véritable problème finit toujours par resurgir.Une semaine après l’accord de cessation des hostilités, le Liban se trouve toujours, il semble, dans cet équilibre fragile. Israël est à la recherche désespérée d’une victoire « morale », au sens humain du terme, d’une carte quelconque pour se dérober à son devoir de justice, pour continuer à faire prévaloir la logique de la force. Le raid manqué de la Békaa ne le prouve que trop.D’autre part, l’entêtement de la Syrie à refuser une démarcation des fermes de Chebaa, qui prouverait que ce territoire est libanais, est au même titre que la tentative israélienne, un obstacle à un règlement de fond qui signifierait un règlement de justice. C’est un signe d’hostilité – un de plus – à l’égard du Liban, un point d’appui au levier militaire grâce auquel elle espère un jour faire prévaloir ses droits sur le Golan spolié et annexé par Israël.Telle que l’application de la 1701 se présente, même la Finul reste, pour le moment, une force de maintien d’une paix fondée sur la force, non sur la justice. Une paix précaire, fragile, qui n’a que très peu de chances de durer. La France ne le sent que trop bien, semble-t-il, et c’est cette précarité qui justifie probablement ses hésitations.Mais si l’entêtement de la Syrie se comprend, notamment par son dépit de se voir hors jeu, au Liban, celui d’Israël se comprend moins bien. Pour l’État hébreu, en effet avec la 1701, l’occasion inespérée se présente de régler son contentieux avec le Liban indépendamment de ce règlement global réclamé depuis toujours par les Arabes, et dont les uns après les autres, tous les Arabes se sont départis, à l’exception de la Syrie.La 1701, correctement appliquée, ce serait l’abandon du principe « sacré » de la concomitance des volets défendu par la Syrie, le Hezbollah et le Liban d’Émile Lahoud, depuis 1988. À moins d’une surprise de dernière heure, par laquelle le Hezbollah lierait de nouveau la paix au Liban au contentieux régional, par exemple par le biais de la résolution 194, l’application de la résolution 1701 permettrait à tout le monde, y compris le Liban, de trouver son compte dans un armistice qui signifie non seulement cessation des hostilités, mais véritable cessez-le-feu aux frontières.Cette occasion en or, Israël devrait la saisir, restituer Chebaa, relâcher les prisonniers, même si cela signifie une victoire pour le Hezbollah. Pourquoi donc ce parti n’aurait-il pas droit, en fin de compte, à une victoire ? Une vraie, cette fois (OJ, 22 août 2006).

Des milliers de Libanais dans l’incertitude au 8e jour de trêve
Le plus jeune fils de Mariam Salhab fouille les décombres de sa maison en ruines, à Kfar Sir, au Liban-Sud, avant de finalement retrouver, au milieu des morceaux de béton, son dinosaure en peluche sali par la poussière, selon Seth Meixner dans un reportage pour l’AFP. « Les enfants n’ont pas de vêtements, pas de jouets. C’est ici qu’ils jouent », dit Mariam Salhab, 35 ans, montrant l’orifice béant traversant un mur de ce qui fut une maison de deux étages. À travers le trou, on aperçoit des meubles brisés et une pièce en ruines.À la différence d’autres Libanais qui ont commencé à refaire leur vie d’une manière ou d’une autre avec l’entrée en vigueur, le 14 août, de l’accord de cessation des hostilités, cette mère de trois enfants est toujours dans l’incertitude. Elle n’est ni déplacée ni en mesure de reprendre sa vie antérieure.Ces habitants errent quelques jours dans leur village, le temps de récupérer quelques affaires, avant de repartir.« Nous sommes venus pour récupérer nos meubles et nos vêtements avant d’aller vivre chez notre frère », ajoute le frère de Mariam, Chaouki. Ce dernier explique que les trois missiles qui se sont abattus sur leur hameau, aux abords de Kfar Sir, sont tombés aux derniers instants de l’offensive israélienne contre le Hezbollah.« Je pense que c’était les dernières bombes, à même pas 30 minutes de la fin de la guerre », dit amèrement cet ingénieur de 41 ans. « C’est dingue, où sont les roquettes ? Ici, ne vivaient que des civils, des poules et des chèvres », ajoute-t-il, en référence aux roquettes tirées par le Hezbollah sur le nord d’Israël.Près de la maison que partageait Mariam avec sa nombreuse famille, une usine de fabrication de crème glacée est en ruines. Des bouts de machines sont éparpillés ici et là. Non loin de là, l’ancien bureau de Chaouki Salhab est presque totalement détruit. Seuls deux murs sont encore debout.Un morceau de roquette israélienne gît sur un morceau de béton, près de plants de tomates écrasés. Une vache blessée dans un raid israélien meugle désespérément, dans un abri de parpaing qui avait été érigé, selon Mariam, pour l’empêcher de s’enfuir.« Vous voyez ce qu’a fait Israël. Voilà nos maisons, nos entreprises », dit-elle.Comme des dizaines de milliers de personnes privées de leur domicile par la guerre, Mariam et sa famille attendent qu’on les assure que leur maison sera reconstruite, leurs biens remplacés et leur vie raccommodée.Selon le Haut-Commissariat aux réfugiés des Nations unies, qui s’appuie sur des estimations gouvernementales, 300 000 personnes sont toujours déplacées. Leur nombre exact demeure toutefois une inconnue.« Pour l’instant, nous sommes en train de mener des évaluations en allant de village en village », selon la porte-parole du HCR Astrid Van Genderen Stort, précisant qu’il s’agit notamment de voir combien de personnes sont rentrées chez elles et d’évaluer leurs besoins, notamment en eau et électricité.« Je pense qu’il faudra du temps avant que nous ne sachions tout », dit-elle, ajoutant que certains villages proches de la frontière sont toujours inaccessibles par téléphone.Dans de nombreuses localités du Sud, le Hezbollah a endossé les habits du sauveur, distribuant des millions de dollars et promettant à ses partisans de payer pour le remplacement de leurs meubles et d’assurer leur loyer pendant un an.Selon Mariam, le Hezbollah s’est aussi rendu à Kfar Sir, dans les premiers jours de la trêve, pour évaluer les dégâts mais aussi asseoir son autorité.« Nous n’avons pas d’argent, nous attendons le Hezbollah », dit-elle. « En l’espace d’un mois, Israël a tout détruit. Mais nous sommes toujours là. Nous sommes tous du Hezbollah », affirme-t-elle, tandis qu’un de ses beaux-frères retire des décombres un portrait de Hassan Nasrallah, dont il époussette ostensiblement le cadre (OJ, 22 août 2006).
Pas de repos au village de Beit Lif, toujours otage des Israéliens

Le petit village libanais de Beit Lif, à 3 km de la frontière israélienne, n’arrive pas à panser ses plaies et à reprendre vie depuis le cessez-le-feu: des soldats israéliens sont toujours disséminés dans les plantations environnantes, raconte Béatrice Khadige dans un reportage pour l’AFP. Abdallah Ali Merei en a fait l’amère expérience quatre jours après l’arrêt des combats entre le Hezbollah et l’État hébreu. Parti vendredi à la recherche de ses chèvres sur les hauteurs du village, il a été enlevé sous les yeux de ses cousins par des soldats israéliens, raconte Zeinab, sa mère.« Ils étaient cachés derrière les oliviers de cette colline », assure-t-elle en pointant du doigt la hauteur. Abdallah, 22 ans, qui venait de Beyrouth, « s’est dirigé derrière ce château d’eau et s’est retrouvé nez à nez avec un soldat armé qui l’a agrippé », poursuit-elle.Les garçons sont allés voir les soldats pour leur demander de le relâcher, mais ces derniers leur ont intimé en arabe l’ordre de s’éloigner. « Mon fils était rentré jeudi de Beyrouth où il s’était réfugié », poursuit cette paysanne.Dans le village, c’est l’émoi. Beit Lif, bastion du Hezbollah, a subi de lourds bombardements. Éloigné des axes principaux et partiellement encaissé dans la vallée très escarpée et sauvage, ce village a subi les aléas de l’histoire.Sanctuaire des organisations palestiniennes, il a été régulièrement le théâtre de la guérilla et des représailles dans les années 70. Puis il s’est retrouvé de 1978 à 2000 englobé dans la « zone de sécurité » créée par Israël. Ses habitants ne pouvaient alors se déplacer sans autorisation de la milice pro-israélienne de l’Armée du Liban-Sud.« Nous revoici plongés dans la misère, confie une habitante du village, Oum Ali, faisant allusion à l’absence d’eau et d’électricité. Nous avons toujours vécu de nos récoltes d’olivier, de tabac, de fruits et légumes avec nos chèvres, car aller travailler à Tyr coûte trop cher. »Mais personne n’ose désormais s’aventurer dans les champs à cause de la présence ennemie, bien que nombre de soldats soient partis depuis mardi, selon plusieurs témoignages.Khadija Baddah n’a pu accéder à sa plantation de tabac. « Elle s’est faite houspiller en arabe par des soldats israéliens et a pris la fuite », assure Moustapha el-Sayyed, son voisin.Des soldats israéliens campent aux abords de la ville mais sont invisibles. Ils ont d’abord occupé deux maisons, dont celle de Moustapha el-Sayyed, qui ne cesse de pester.« Ils m’ont tout cassé ici », dit-il en montrant une armoire en bois et marqueterie réduite en planches. Les vêtements sont à terre, entourés de conserves et de bouteilles d’eau israéliennes.« Maintenant, ils sont juste au-dessus de nous. J’en ai vu hier soir une cinquantaine sur le flanc de la colline », à quelques mètres à vol d’oiseau d’un poste de la Finul tenu par des soldats ghanéens.Sur certains points de la bande frontalière, il restait dimanche quelques poches résiduelles israéliennes.Un char, avec au moins six soldats, restait visible sur les hauteurs de Alma Chaab. Plus à l’est, à Maroun el-Ras, près de Bint Jbeil, pratiquement rasée par les bombardements, au moins une maison restait aux mains des soldats, l’arme au poing (OJ, 22 août 2006).

Le Tachnag poursuit sa campagne contre la participation turque à la force de maintien de la paix

Le parti arménien Tachnag a poursuivi hier ses entretiens avec les différents acteurs politiques, tant locaux qu’arabes et occidentaux, afin de faire valoir son refus de la participation de la Turquie dans la force multinationale. La délégation du Tachnag a ainsi remis aux ambassadeurs de plusieurs pays un communiqué faisant état de ce refus, communiqué dans lequel le parti a expliqué que « la participation de la Turquie aux forces de maintien de la paix serait un obstacle aux efforts de paix et de stabilité au Liban ». Ainsi, selon le parti Tachnag, une force de paix doit être « impartiale », ce qui n’est pas le cas pour la Turquie « qui a prouvé de par son histoire son passé sanglant ». Le communiqué souligne en outre que la Turquie continue de rejeter « les accusations de génocide perpétré contre le peuple arménien en 1915 ». « Pour toutes ces raisons, la participation turque à la force de maintien de la paix n’est pas la bienvenue au Liban, et n’est particulièrement pas appréciée par la communauté arménienne qui porte encore dans sa mémoire les stigmates du génocide », précise le communiqué (OJ, 22 août 2006).

La fronde des réservistes israéliens prend de l’ampleur

La vague de critiques contre les responsables israéliens, accusés des échecs de l’offensive au Liban, prend de l’ampleur et ébranle le gouvernement d’Ehud Olmert, qui pourrait être contraint à mettre en place une commission d’enquête dotée de pouvoirs élargis, écrit Marius Schattner, de l’AFP.Ces protestations, auxquelles les médias israéliens donnent un très large écho, ne portent cependant pas sur le principe de la guerre, mais seulement sur la façon dont elle a été menée. Des centaines de soldats et des officiers de réserve du régiment d’infanterie « fer de lance » ont adressé une lettre ouverte au ministre de la Défense, Amir Peretz, et au chef d’état-major, Dan Haloutz, pour dénoncer le « manque de détermination » du commandement et de la direction politique.Dans cette pétition, publiée lundi par le Haaretz, les réservistes affirment que ces carences les ont « privés de la victoire » et exigent une « enquête approfondie ». « Chacun de nous savait, au fond de lui, que nous irions jusqu’à mettre nos vies en danger, dans le but, juste, de défendre les citoyens d’Israël. Mais il y avait une chose que nous ne pouvions, et ne comptions pas, accepter : l’indécision », ont-ils affirmé. « Nous voulions nous battre, mais nous n’avions pas pu le faire tant les ordres étaient confus », s’est plaint hier un officier de réserve à l’origine de la pétition, le lieutenant Roï Eden.« À quoi ça a servi d’avoir mobilisé plus de vingt mille réservistes pour les laisser l’arme au pied », a ajouté le lieutenant, dans un entretien à la radio publique.Des officiers du régiment d’infanterie Alexandoni ont témoigné du mécontentement de leurs hommes, causé notamment par le manque d’équipement et les carences de la logistique, lors d’une rencontre tendue, dimanche, avec le général Haloutz, rapporte la presse.« Mes soldats ne font plus confiance à leurs officiers », s’est plaint l’un d’entre eux, alors que le chef d’état-major promettait que l’armée allait tirer toutes les leçons de ses erreurs.Un général israélien a reconnu dimanche, pour la première fois, que le commandement avait fait preuve d’« arrogance » au cours de la guerre contre le Hezbollah au Liban. « Nous avons pêché à un moment ou un autre par arrogance, moi y compris » face à des ennemis qui « se sont améliorés, renforcés et professionnalisés », a déclaré le chef sortant des unités parachutistes, le général de brigade Yossi Hyman, lors d’une cérémonie de passation des pouvoirs.« En dépit de l’héroïsme dont ont fait preuve des combattants et leurs chefs sur le terrain, nous éprouvons tous un certain sentiment d’échec et de frustration », a ajouté le général.« Une lourde responsabilité pèse sur mes épaules, car je n’ai pas réussi à mieux préparer l’infanterie à la guerre », a poursuivi le général, dans un mea culpa sans précédent.Face à ces critiques, M. Peretz a assuré le gouvernement qu’il examinerait les échecs de l’offensive au Liban, en vue d’un possible « second round » contre le Hezbollah.Le ministre a désigné une commission chargée d’enquêter sur la façon dont l’armée israélienne a mené la guerre au Liban, présidée par l’ancien chef d’état-major Amnon Shahak, qui a commencé ses travaux dimanche.La commission doit remettre un rapport dans trois semaines. Elle n’a cependant aucun pouvoir pour examiner la conduite de la guerre par le gouvernement, ce qui ne serait pas le cas s’il s’agissait d’une commission d’enquête d’État relevant de la justice.Le Premier ministre, Ehud Olmert, a quant à lui demandé au conseiller juridique du gouvernement, Menachem Mazzuz, de présenter ses propres propositions pour une enquête indépendante (OJ, 22 août 2006).
Des intellectuels libanais veulent une enquête indépendante sur « les crimes injustifiés » d’Israël
Une dizaine d’intellectuels libanais, vivant pour la plupart en France, ont lancé hier une pétition appelant à la création d’une commission indépendante pour « faire la lumière » sur les « crimes injustifiés » commis, selon eux, par Israël sur les populations civiles au Liban.« Tenue en échec par la Résistance libanaise, l’armée israélienne s’est vengée en bombardant aveuglément les populations civiles, massacrant ou blessant des centaines de femmes, d’enfants ou de vieillards » pendant son offensive contre le Hezbollah menée du 12 juillet au 14 août, déclare cette pétition.Seize personnes, pour la plupart des intellectuels libanais, ont signé le texte, parmi lesquelles l’ancien ministre Georges Corm et les écrivains Nayla Nasser, Gérard Khoury et Vénus Khoury-Ghata.« La guerre de destruction contre le Liban ne peut passer aux profits et pertes d’une politique proche-orientale visant à réaliser les objectifs stratégiques des États-Unis et de leur allié israélien. Le droit international et le droit humanitaire ne peuvent êtres bafoués une fois de plus », poursuit le texte.« À cet effet, nous appelons à la constitution d’une commission indépendante, désignée par les Nations unies, afin de faire toute la lumière sur les crimes injustifiés commis par Israël contre la population civile libanaise », ajoute-t-il.La haut commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, Louise Arbour, a déjà réclamé une enquête de l’ONU sur les attaques contre des civils au Liban et dans le nord d’Israël, avertissant que les responsables pourraient être poursuivis pour crimes de guerre.La Commission internationale de juristes (CIJ), basée à Genève, a pour sa part annoncé la semaine dernière son intention de lancer une enquête indépendante sur les éventuelles violations commises dans le conflit au Liban, autant par le Hezbollah que par Israël (OJ, 22 août 2006).

L'article de Ziyad MAKHOUL

C’est comme dire à un cancéreux au bord de la métastase que la chimiothérapie dont il a nécessairement besoin pour espérer guérir un tant soit peu ne peut pas lui être administrée immédiatement ; qu’il faut qu’il attende, quelque bon plaisir, un peu de bon vouloir. Chaque jour qui passe sans elle, sans « Finul + », est pourtant un jour de trop ; un jour de moins pour ce pays qui, définitivement et n’en déplaise à l’éternel et très oxydé locataire de Baabda, présente tous les symptômes d’une kosovarisation urgente. Plus elle tarde à venir s’installer, plus le Liban reste ultraexposé à tous les vents mauvais. On ne peut pas, dit-on par ici, mendier et poser ses conditions ; tendre la main et dire à vot’ bon cœur messieurs dames, mais ce sera un billet de 100 $ ou rien. On ne peut pas dire aux boys de venir s’installer dans ce magnifique Sud, le long de ces gruyères géants que sont les frontières libano-israélienne et libano-syrienne sans qu’ils ne sachent, ces boys, où ils mettent le pied et, surtout, pourquoi : la vocation au martyre, heureusement, n’a rien d’universelle. Et pourtant, jamais pays n’a eu besoin à ce point de… boys. Jamais pays, qui a pourtant souvent et scandaleusement brillé par sa passivité, n’a attendu à ce point, sachant combien délétère, combien pernicieuse peut s’avérer cette attente, combien sont prêts à l’utiliser à mauvais escient tous ces sbires nostalgiques, devenus totalement neurasthéniques depuis la fin de la tutelle. Et pendant ce temps, les médecins, les Zorros, les Spidermen jouent…L’Italie voit là, enfin, cette sympathique et très bienvenue occasion de damer le pion à sa sœur (siamoise) ennemie, la France, et de le montrer au monde. Malgré leur football voleur/menteur, les Libanais adorent les Italiens ; ils sont ravis de voir ce pays se « déberlusconiser » à vue d’œil, se crédibiliser à la même vitesse, prendre de l’épaisseur, de la consistance, se réinstaller, à la sueur de leurs fronts, à la bonne place sur l’échiquier européano-international ; ils regardent, contents et curieux, le tandem fellinien Prodi-D’Alema se démener au four et au moulin, proposer très charitablement de prendre le commandement de la Finul + et de jouer les médiateurs entre Israël et le Hezb pour l’échange de prisonniers, malgré le débat interne, malgré les cris d’orfraie des Allemands (d’ailleurs toujours pas remis, près de 65 ans plus tard, des monstruosités de l’Autrichien Adolf). Sauf qu’à trop vouloir embrasser, Rome risque de mal étreindre : tout, de l’histoire au terrain, du bon sens à l’intuition, du cœur à la raison,veut que ce soit la France qui dirige la Finul +.Une France pour l’instant harcelée de partout, noyée, par sa faute, sous les lazzis et les quolibets des uns et des autres, et qui a laissé plus d’une paire d’yeux écarquillée. En se démenant comme une folle pour que soient prises en compte, lors de la rédaction de la 1701, les demandes du Liban (personne, à part elle, n’aurait pu réussir cela), la France a oublié de penser protéger ses arrières, lorsqu’arrivera le moment de traduire sur le terrain une résolution archifloue. Les réticences de la France sont compréhensibles : mère nourricière de la 1559 qui restera à tout jamais le cauchemar absolu de la famille Assad, bien engagée dans la 1696 et la volonté de dénucléariser l’Iran, Paris a toutes les bonnes raisons de craindre pour ses gars – ne serait-ce qu’une seule voiturette piégée qui n’aurait même pas à passer par la case Anjar, et en dépit des assurances très juvéniles de ce bon Samaritain de Miguel Angel Moratinos. Et malgré la bonne volonté de cette Turquie dont la simple évocation réussit à faire frémir, et Damas et Téhéran, et qui n’a toujours pas eu l’élégance, la décence et l’intelligence de demander pardon pour les crimes commis par ses dirigeants il y a plus de cent ans. Et pourtant. Il faudra bien que Paris la trouve, la solution : le Liban a besoin d’un commandement français. Pour cela, il faut des gars, beaucoup de gars, des assurances, beaucoup d’assurances, mais – et si Hassan Nasrallah peut y contribuer en reprenant sa plume et en écrivant une nouvelle fois à Jacques Chirac – une lettre de garanties cette fois... Surtout que le trop sémillant Dr Bachar vient encore une fois de commettre une grosse bourde en pensant pouvoir se prononcer contre le déploiement d’une force onusienne le long de sa frontière avec le Liban : rien ne fera autant plaisir aux Libanais que des Casques bleus, de préférence français, le long de cette passoire. Juste pour imaginer les tronches, outre-Masnaa. Juste pour faire taire définitivement l’affreux Ehud Olmert et lui retirer le tapis à prétextes de sous les pieds. Réunis à Bruxelles aujourd’hui et après-demain, Paris, Rome, Berlin, Madrid et les autres ne pourront pas oublier que, de Qaa à Naqoura, les Libanais attendent cette bonne vieille Europe, et n’ont qu’elle, pour commencer à respirer. Et – pourtant éternels assistés – à se prendre ensuite en main, ou du moins à essayer, puis, plus ou moins seuls, plus ou moins comme des grands, se mettre à reconstruire tous leurs ponts (OJ, 23 août 2006).
Beirut's future: Paris or Mogadishu?
By Rami G. Khouri
Daily Star staff
Wednesday, August 23, 2006

I visited the southern suburbs of Beirut on Monday for the first time after Israel had bombed its core to smithereens. It was impressive to watch the clean-up and reconstruction work under way by Hizbullah, the government and scores of local and international non-governmental organizations. Tens of thousands of people walking through the rubble exhibited pride and achievement at having withstood the attacks, and at seeing Hizbullah fight Israel to a draw.
But I also had mixed feelings as I watched Hizbullah give out cash payments of $10,000 and more to families whose homes were destroyed, so that they could get through the next year. I wondered: What if the war had not happened and Hizbullah had given $10,000 to each of the estimated 15,000 eligible families for some other use - to buy computer systems, encyclopedias, and poetry books, and to send thousands of deserving students to university? But the world does not work like that. Israel's massive attack against civilian and Hizbullah military targets throughout Lebanon was one sign of the irrationality - laced with barbarism - that often defines political decisions in this part of the world. Hizbullah's response was honed over a quarter of a century of fighting off Israeli attacks, occupations and threats. Its 3,000 missiles and rockets fired into northern Israel caused some material and human damage, but sent a powerful political message that resonates throughout the region: Israel's military is not invincible, and can be stymied with determined planning and courageous resistance.
That's correct, but then what? Another war? Better bomb shelters? More accurate missiles? More tens of thousands of destroyed homes in Lebanon and Israel? Public opinion in the Arab world, and among governments in Syria, Iran and a few other places, is prepared to fight Israel to the death - as long as that battle is waged in Lebanon. Israel for its part, with explicit American diplomatic support and military re-supply lines, is prepared to destroy Lebanon, period. These are uninviting prospects; we deserve better options.
This was a war that Hizbullah could wage only one time, to prove its capabilities and political will, which it did rather emphatically. If it happens again, though, Lebanon will be destroyed, literally burned by Israeli fire. Hizbullah would not be destroyed, and it will regroup and fight again, perhaps with more destructive power that penetrates deeper into Israel. But Lebanon would become a wasteland, a biblical desolation. Like Sodom and Gomorrah in Genesis, Lebanon would be left to smolder as an eternal reminder to all generations to come of the utter devastation that people or states can expect as their fate if they challenge the divine wrath, threaten Israel's security, or defy Washington too often. Israel believes it can live with such a scenario as the price of its own security and survival. It would willingly wage such a war over and over again, against Syria and perhaps Iran, possibly in collusion with the United States. Some in Washington relish such destruction and chaos in Arab and Islamic lands, feeling that only a sustained frontal assault on the prevailing Arab political culture can break the mould that has defined many of our violent lands in modern times.
Afghanistan and Iraq are examples of this approach. Palestine is halfway there. Lebanon is a candidate for political oblivion, and has just had its warning. The message of Israel's attacks against Beirut is simple: Those who thought they could transform the Paris of the Middle East into its Hanoi would only end up seeing it turned into Mogadishu, the shattered capital of a failed and wayward Somali state, fought over by alternating gangs and warlords.
Hizbullah cannot wage this war again, and must now shift to building on the gains it has made through political engagement, inside Lebanon and around the region. It has not signaled the direction or tone of its political plans, but the signs of the past three weeks indicate it will reorient its energies to domestic Lebanese politics - if Lebanon, Israel, the US and others allow it to do so. I see no other interpretation of the four significant decisions Hizbullah has made since early August: accepting Prime Minister Fouad al-Siniora's seven-point peace plan; accepting the Lebanese government's decision to send the army to the southern border region; accepting UN Security Council Resolution 1701 and its call for a beefed-up international force in Southern Lebanon; and energetically repopulating and rebuilding the mainly Shiite civilian areas that were bombed and evacuated during the war.
Hizbullah will claim, with some credibility, that it has forced Israel and the international community to address the issues that matter for Lebanon, such as the Shebaa Farms, prisoners, and cross-border attacks. The UN-mandated political process in Resolution 1701 offers a route to resolve those issues. It could, if successful, even reinvigorate a regional conflict-resolution process that is anchored in law, and driven by negotiations, rather than emotionalism, barbarism and desolation.
We will soon find out if those who fought so fiercely on both sides are equally good at learning the lessons of their combat, and moving us all toward a future that looks more like Paris than Mogadishu.
Indiscriminate Bombardment
Published in Jerusalem Post
(Human Rights Watch)

Why did so many Lebanese civilians lose their lives to Israeli bombing? The government line is that the IDF was doing the best it could, but these deaths were the result of Hizbullah hiding its rockets and fighters among civilians. But that assertion doesn't stand up to the facts.
Of course Hizbullah did sometimes hide among civilians, breaching its duty to do everything feasible to protect civilians and possibly committing the war crime of deliberate shielding, but that's not the full story. Human Rights Watch investigated some two dozen bombing incidents in Lebanon involving a third of the civilians who by then had been killed. In none of those cases was Hizbullah anywhere around at the time of the attack. How do we know? Through the same techniques we use in war zones around the world to cut through people's incentive to lie. We probed and cross-checked multiple eyewitnesses, many of whom talked openly of Hizbullah's presence elsewhere but were adamant that Hizbullah was not at the scene of the attack. We examined bombing sites for evidence of military activity such as trenches, destroyed rocket launchers and military equipment, or dead or wounded fighters. If we were unsure, we gave the IDF the benefit of the doubt. The case of Kana shows how this works. After two Israeli missiles killed 28 civilians in a house there on July 30, the IDF initially charged that Hizbullah had been firing rockets from the vicinity of the targeted house. But Human Rights Watch investigators who visited Kana found that there had been no Hizbullah presence near the bomb site at the time of the attack. IDF sources later admitted to an Israeli military correspondent that Hizbullah wasn't shooting at all from Kana that day. In some cases, the IDF trotted out video of Hizbullah firing rockets from a village. But it has yet to show that Hizbullah was in a civilian building or vehicle at the time of an Israeli attack that killed civilians. Blaming Hizbullah is simply not an honest explanation for why so many Lebanese civilians died. And without honest introspection, the IDF can't meet its duty and self-professed goal to do everything possible to spare civilians. Hizbullah certainly should not be let off the hook. Human Rights Watch has conducted detailed investigations of the militia's obvious war crimes - its deliberate efforts to kill Israeli civilians by indiscriminately targeting Israeli cities. Israel had every right to try to stop Hizbullah from raining death and destruction on its people. But under international humanitarian law, just as Israeli abuses in Lebanon did not justify reprisals against Israeli civilians, so Hizbullah's war crimes did not justify Israel shirking its duty to protect Lebanese civilians. So what was the cause of so many civilian deaths? The IDF seemed to assume that, because it gave warnings to civilians to evacuate southern Lebanon, anyone who remained was a Hizbullah fighter. When the IDF saw a civilian home or vehicle that Hizbullah might use, it often bombed, even if, as in Kana, Srifa, Marwahin, or Aitaroun, there was no evidence that Hizbullah was in fact using the structure or vehicle at the time of attack. In weighing the military advantage of an attack against the civilian cost, the IDF seemed to assume no civilian cost, because all the "innocent" civilians had supposedly fled. Through these calculations, the IDF effectively turned southern Lebanon into a free-fire zone. But giving warning, as required by international humanitarian law, does not relieve the attacker of the duty to distinguish between civilians and combatants and to target only combatants. Otherwise, Palestinian militants might "warn" Israeli settlers to leave their West Bank settlements and then be justified in attacking anyone who remained. Hizbullah might have done the same in northern Israel. Nor does an evacuation warning mean that all civilians did in fact flee. Many remained in southern Lebanon because of age, infirmity, inability to afford exorbitant taxi fares charged for evacuation, or fear of becoming yet another roadside casualty of IDF bombing. As a result, the IDF's indiscriminate bombardment had devastating consequences for civilians. So how should the IDF fight such a war? By complying with international humanitarian law. That means not treating southern Lebanon as a free-fire zone. It means attacking civilian structures and vehicles only if there is evidence that Hizbullah is actually using them. Even then, it means making serious efforts to determine whether civilian structures and vehicles contain civilians, and attacking only if the definite military advantage is so powerful that it justifies their deaths. Above all, it means treating Lebanese civilians as human beings whose lives are as valuable as Israelis'. Protecting Israelis from Hizbullah's deadly rockets is vital, but it does not justify indifference to the taking of civilian lives on the other side of the border.
August 20, 2006
Lebanon: Israeli Cluster Munitions Threaten Civilians
Israel Must Provide Data to Save Lives

(Nabatiyeh, August 17, 2006) –
United Nations deminers beginning emergency survey and clearance work in the south of Lebanon have identified 10 locations where Israel used artillery-delivered cluster munitions during the recent hostilities, Human Rights Watch reported today. Human Rights Watch researchers in Lebanon have inspected two of those sites in the village of Kfar Roummane.
Dangerous unexploded submunitions, duds that fail to detonate on impact but are still live and at risk of exploding, are present in areas of Nabatiyeh, Tabnine and Beit Yahoun, as well as areas adjacent to the 3km road connecting Tabnine and Beit Yahoun, U.N. demining officials said. They have been able to visit only a limited region so far, and fear that the 10 sites identified in the first two days could be the “tip of the iceberg.” U.N. teams have received reports of at least 16 casualties from cluster submunitions that exploded well after they had been fired, and they fear many more. “Because of their wide dispersal pattern, cluster munitions should never be used in populated areas,” said Kenneth Roth, executive director of Human Rights Watch. “The laws of war don’t ban cluster munitions in all circumstances. But the use of cluster munitions in or near civilian areas violates the ban on indiscriminate attacks, because these weapons cannot be directed at only military targets.” In addition, Human Rights Watch opposes all use of cluster munitions with high initial failure rates, including the weapons that Israel used in Lebanon, because of the prolonged danger they pose to civilians. “Cluster submunitions with high initial dud rates effectively become antipersonnel landmines,” Roth said. “Even if civilians are not present at the time of attack, they risk stumbling onto the submunitions weeks, months or even years later, triggering fatal explosions.” In Kfar Roumanne, Human Rights Watch researchers examined two areas that had been struck by Israeli cluster munitions. One site was among civilian homes on the edge of the village. Around two homes, Human Rights Watch researchers saw at least six impact marks from submunitions that had exploded, as well as four unexploded hazardous dud submunitions lying in the front yard of one house, and another on a tin roof nearby. Apparently no one was injured in that attack, since the residents had left the village by July 28. The Lebanese army has begun clearing the area. The other site in Kfar Roumanne encompassed a field on the outskirts of the village and an adjacent olive grove. A farmer from the area said the attack took place on August 13 around midday, when the Israeli military fired four projectiles. He was unaware of any casualties and said that Hezbollah had been firing rockets from the grove. Human Rights Watch inspected the components of one projectile, which appeared to be a U.S.-manufactured M483 155mm artillery shell, which carries 64 M42 and 24 M46 submunitions. About two dozen hazardous submunition duds were visible in the area.

At both sites, the dud submunitions pose clear risks to civilians returning to the area. Israel clearly had a right to respond to Hezbollah rockets coming from the grove, but should have used weaponry that did not predictably pose a long-term risk to civilians. A deminer working in southern Lebanon told Human Rights Watch that in 10 minutes he identified 100 hazardous submunition duds on the main street of Tabnine, before he stopped counting. He noted at least one case of “catastrophic failure,” where none of the submunitions in an artillery projectile exploded, leaving all of the submunitions scattered on the ground. This projectile landed just outside the main gate of the hospital in the center of Tabnine, he said. The types of artillery-delivered submunitions used by Israel have an initial failure rate of at least 14 percent, according to U.S. military testing data. The failure rate may be higher in battlefield conditions. Israel should immediately provide information to the U.N. Mine Action Coordination Center on the location of its cluster munition attacks and the specific weapons used, Human Rights Watch said. Israel should also provide technical, financial, material and other assistance to facilitate the marking and clearance of cluster duds and other explosive remnants of war. “With refugees streaming home, we’re already seeing people falling victim to these dangerous duds,” said Roth. “A failure to act swiftly will lead to many more avoidable casualties.” The U.N. Mine Action Coordination Center in southern Lebanon issued a warning about cluster submunitions on August 15. The duds “are extremely dangerous and may detonate if touched or moved,” the statement said. “They are small [about the size of a D-cell battery] and easily obscured by rubble and debris. The presence or sighting of one is an absolute confirmation that there are many others in the immediate vicinity.” Israeli officials have given contradictory statements, with some denying any use of cluster munitions in the month-long fighting and others acknowledging use but claiming it was away from civilian areas. Human Rights Watch previously reported on Israel’s cluster munition attack on Blida on July 19 that killed one and wounded at least 12 civilians, including seven children. An IDF spokesperson, asked about Israel’s use of cluster submunitions in Lebanon, told Human Rights Watch that, “We use all munitions within the confines of international humanitarian law and cannot give more details that would jeopardize our operations.” U.N. deminers and the Lebanese army are already working to mark and exclude civilians from areas contaminated by unexploded cluster submunitions and other unexploded ordnance. Two explosive ordnance disposal teams from the British charity Mines Advisory Group began emergency clearance of dud submunitions in Tabnine yesterday.

Cliquez ci-dessous pour lire d'autres rapports de HUMAN RIGHTS WATCH sur la guerre au Liban:

Et ici pour des 'audio slide shows' sur la guerre:


Exhumation des martyrs de Marouahine, enterrés à la hâte au début de la guerre

Des secouristes s’affairaient hier à exhumer les corps de 23 civils, pour moitié des enfants, tués sur la route de l’exode par les premiers bombardements israéliens et enterrés à la hâte dans une fosse commune. Ces civils, des habitants de Marouahine, une des rares bourgades sunnites du Liban-Sud à la frontière libano-israélienne, avaient été parmi les premières victimes de l’offensive israélienne lancée le 12 juillet ; ils avaient été tués le 16 juillet sur les routes en fuyant vers Tyr.Leurs familles et leurs proches, raconte Jihad Siqlawi, de l’AFP, se sont rassemblés dès l’aube au bord de la fosse commune, creusée à côté de la caserne de l’armée libanaise à Tyr. Ils ont attendu que des jeunes gens issus des écoles islamiques sortent les cercueils de la fosse commune pour prendre possession des corps et aller les enterrer à Marouahine. Il faut rappeler que quand la morgue de l’hôpital de Tyr a été pleine, quand les camions frigorifiques ont débordé, l’armée a creusé une fosse pour les morts recueillis dans les villages et sur les routes bombardées pendant plus d’un mois.Khadigé Abdallah, une grand-mère toute vêtue de noir, est assise par terre et pleure en étouffant de gros sanglots, serrant contre sa poitrine la photo de sa fille et de ses cinq enfants. « Le plus petit, Hussein, n’a même pas atteint ses six ans », se lamente-t-elle. « Où sont les tribunaux internationaux pour juger les crimes israéliens contre les enfants », crie-t-elle, au milieu des pleurs des proches des autres victimes de Marouahine.Quand un cercueil est exhumé, les parents se précipitent pour lire le nom du mort inscrit par les responsables de l’hôpital gouvernemental de Tyr et prendre possession du corps.Moussa Saif, 32 ans, le bras cassé lors de la fuite de Marouahine et toujours dans le plâtre, vient chercher le corps de sa mère. « À l’instar des autres habitants sinistrés de Marouahine, je veux enterrer ma mère dans notre terre ancestrale, en dépit du fait que les soldats israéliens soient toujours présents aux entrées de la ville du côté de la frontière », dit-il. Il raconte comment il s’est cassé le bras en sautant de sa voiture, qui faisait partie d’un cortège pris pour cible par un avion israélien, et qui se dirigeait vers Tyr. « J’ai cru à un moment que ma mère allait me suivre et quitter la voiture qui a été pulvérisée par un deuxième obus », pleure le jeune homme.Les funérailles à Marouahine ont eu lieu dans une ambiance très lourde sous un soleil de plomb, en présence du ministre de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur, Khaled Kabbani, représentant le Premier ministre Fouad Siniora. Les jeunes gens des écoles islamiques, qui portaient des masques en raison de l’odeur, ont sorti un à un les 23 cercueils, qui ont été transportés dans des ambulances du Courant du futur. Un cheikh sunnite a récité la prière des morts et des versets du Coran, et les corps ont été mis en terre dans le cimetière du village.Ce cheikh, interrogé en direct par la Future TV, s’est plaint que les habitants de Marouahine, dont dix maisons ont été touchées par les tirs israéliens, n’avaient pas encore reçu d’indemnisations (OJ, 25 août 2006).


Les mines au cœur des priorités des Nations unies
Le MACC estime à plus de 200 le nombre de sites individuels parsemés de bombes à fragmentation
L'article de Rana KHOURY

Malgré les progrès du gouvernement libanais en matière de professionnalisme et de coopération avec l’ONU, le déminage au Liban-Sud s’avère être une tâche particulièrement ardue. Tels sont en résumé les propos de Todd Hart, porte-parole de l’action anti-mines des Nations unies (MACC) à Beyrouth. M. Hart s’est exprimé hier durant une conférence de presse à l’Escwa, où plusieurs organisations de l’ONU ont dressé un bilan de leurs actions humanitaires, ainsi que leurs desseins vis-à-vis d’un Liban rétabli.« Une campagne massive d’information à la radio et à la télévision, ainsi que des milliers de tracts et d’affiches distribués par l’ONU et l’armée libanaise n’ont pas pu réduire le nombre des victimes des bombes à fragmentation au Liban-Sud, qui s’élève depuis l’arrêt des combats à 11 personnes dont 2 enfants », a annoncé M. Hart.Dépister les milliers de bombes à fragmentation non explosées fait l’objet de missions non seulement de l’ONU et de l’armée libanaise, mais également du bureau gouvernemental de déminage et de plusieurs ONG, dont Mines Advisory Group. Le porte-parole du MACC a notamment annoncé l’arrivée prochaine d’une centaine de professionnels, principalement délégués par des ONG sous contrat avec l’ONU.Selon M. Hart, « environ 185 bombes à fragmentation ont déjà été repérées par les équipes d’experts ; cependant le MACC a estimé à plus de 200 le nombre de sites individuels parsemés de munitions encore non explosées ».Quant à la coopération israélienne sur ce sujet, M. Hart se dit peu informé.Les mines constituaient le sujet phare de la conférence de presse de l’Escwa, cependant d’autres aspects de l’humanitaire onusien ont été également exposés.Le responsable de l’Office pour la coordination des affaires humanitaires de l’ONU (OCHA) a essentiellement annoncé la réduction du budget indispensable aux organisations de l’ONU, qui s’élevait à 165 millions de dollars, pour se retrouver aujourd’hui à 110 millions. Les raisons de cette baisse s’expliquent notamment par « une guerre qui a duré moins longtemps que prévu et un gouvernement libanais nettement plus actif ».Le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (UNHCR) poursuivra de son côté son évaluation de la condition des réfugiés, particulièrement celle des sans-abri retournés dans leur village. La représentante de l’UNHCR s’est dite également inquiète de « la disparition de certaines sources de revenus pour de nombreuses familles, surtout celles qui vivaient de l’agriculture ». Le représentant du PNUD s’est pour sa part montré satisfait quant à la « coopération du gouvernement Siniora, la collaboration des municipalités du Sud ainsi que de l’expertise des ONG ». Il a également indiqué que la conférence de Stockholm, qui se tiendra le 31 courant, et qui rassemblera plus de cinquante gouvernements et plusieurs ONG, contribuera à intensifier les efforts de reconstruction au Liban.L’Unicef s’est attribué, quant à lui, deux buts urgents : assurer la quantité d’eau nécessaire avec la coopération des autorités locales et puis surtout accentuer les efforts dans l’éducation. Enfin, le représentant du Programme alimentaire mondial (PAM) a assuré qu’« aucun bateau chargé de fuel à but commercial n’a pu atteindre les rives du pays ; seuls les bateaux de l’ONU et de l’aide humanitaire, pour le moment, peuvent accéder aux ports ».Maher Nasser, porte-parole des Nations unies au Liban a introduit et clôturé la conférence de presse. Il a, par ailleurs, annoncé l’arrivée prochaine du secrétaire général de l’ONU, Kofi Annan, à Beyrouth vers la fin de la semaine, ainsi qu’une tournée de M. Annan en Israël, dans certains pays du Golfe, et peut-être en Syrie et en Iran (OJ, 25 août 2006).


Un humanitaire japonais se suicide à Tyr

Un humanitaire japonais s’est suicidé au Liban-Sud, apparemment traumatisé par la guerre entre Israël et le Hezbollah, a rapporté hier la police libanaise. Toshihiro Yuasa, 53 ans, a sauté mercredi du troisième étage d’un hôpital de Tyr où il avait été transporté après une crise de nerfs, selon la même source.Il était originaire d’Hokkaido dans le nord du Japon et faisait partie de l’ONG japonaise JEN, qui intervenait notamment dans le village frontalier de Bint Jbeil.À Tokyo, JEN, qui assiste les populations affectées par les conflits et les catastrophes naturelles, a confirmé à l’AFP qu’un des ses employés était mort au Liban, mais a refusé de préciser les circonstances du décès.L’ambassade du Japon à Beyrouth a elle aussi confirmé la mort d’un ressortissant japonais à Tyr, sans plus de précisions.« Tout ce que je peux vous dire, c’est qu’un ressortissant japonais travaillant pour l’ONG JEN est décédé à Tyr après être tombé malade », a déclaré à l’AFP un porte-parole de l’ambassade sous le couvert de l’anonymat (OJ, 25 août 2006).



Nahwa al Muwatiniya" is pleased to invite you to a session with Nizar Saghieh, a Lawyer and a writer, to talk about:

“War crimes and the way International organizations investigate them”

Date & Time: Monday 28 August, 2006 at 8:00pm
Place: Club 43, Gemayzé, facing Doculand, Lebanon

Friday, August 18, 2006


18-19-20 août 2006

Dans le Hangar du Forum de Beyrouth, en attendant notre tour pour être conduits vers le port de Beyrouth (dimanche 13 août, 9h am à 18h)

18 août 2006:
Il est 7h30 du matin heure de Montréal, 14h30 heure de Beyrouth.
Je souffre depuis quelques jours d'une labyrinthite, ainsi que d'un déchirement émotionnel, mais cela ne va pas m'empêcher de poursuivre mon travail, de lutter pour la paix, pour la vie, malgré tout... Quelques jours après l'annonce et le début d'application de la "cessation des hostilités" stipulée par la résolution onusienne 1701, le Liban et les Libanais-es ne lâchent pas prise. Relever le défi de la vie face à la mort, à la boulimie destructrice de la guerre, au "paysage dantesque fait de sang et de larmes", à "l'Apocalypse Now version israélienne", au monde kafkaïen transposé au Liban-Sud, à la plaine de la Békaa, à la banlieue Sud de Beuryouth, à "l'absurdité la plus dédespérante le disputant à la barbarie la plus féroce" (voire Chronique de Nagib Aoun, OJ, 18 août 2006).., relève d'une course effrénée contre la montre. Tout est à faire... Tout est à refaire... Cette fois, je l'espère, en tirant les leçons du passé, en oeuvrant pour soigner les blessures d'un peuple, d'une nation et d'un États dépecés, exsangues. Quelles que soient nos appartenances, identités et mémoires, tous nos efforts devraient être dirigés vers une reconstruction multiforme, concentrés à rattraper les années de perdues, à cesser l'exode ininterrompue, pour un meilleur avenir, pour la liberté, la convivialité, la paix; pour que jamais plus il n'y ait de Cana, Kaa, Chiyah, Marwahin, etc. transformés en villages-fantômes maculés du sang d'innocents-es; pour que jamais plus les portes de l'enfer ne s'ouvrent; pour que jamais plus la boîte de Pandore ne libère ses démons.
"Un gâchis fou, une désillusion énorme à la mesure de la catastrophe endurée.1701 : la planche de salut, les pendules ramenées à l’heure, le cynisme d’un ordre international qui, en 19 paragraphes, ramène les protagonistes à leurs justes proportions, impose les règles de la conduite à suivre.Les Israéliens se retireront du Liban-Sud. Ils n’y sont vite entrés que pour en sortir encore plus rapidement, pour éviter une occupation, un guêpier dont ils ont eu, par le passé, le goût bien amer. Mais ils n’en sortiront qu’en laissant derrière eux un champ de ruines, une terre brûlée qu’Olmert offrira à son peuple comme un gage de réussite…Aujourd’hui, au-delà du malheur, du désastre, au-delà des susceptibilités des uns, des frustrations des autres, bien loin des réquisitoires qu’on veut dresser, des comptes qu’on veut réclamer, deux impératifs s’imposent : l’unité, la soumission de tous à la seule légalité. Celle-là même qui aurait pu préserver le Liban de la catastrophe si elle avait eu les coudées franches dès l’an 2000.Pour le Hezbollah, c’est l’heure de vérité. L’heure à laquelle, fort de l’héroïsme de ses combattants au Liban-Sud, il déciderait de passer du statut de force armée autonome à celui de partenaire politique entier, l’heure à laquelle, une fois le cessez-le-feu appliqué, il accepterait de remettre son armement aux forces légales qui assureront seules la défense du territoire. Résolution 1701 dixit. Pour la dignité des centaines de milliers de déplacés, pour l’honneur des milliers de handicapés, pour le sang des martyrs, il n’est plus envisageable de revenir à la situation d’avant la guerre, au statu quo ante.Plus jamais : c’est à cette seule condition que les Libanais retrousseront leurs manches pour se remettre au travail, c’est à cette seule condition que la reconstruction pourra être entamée, que les investisseurs reprendront confiance, que la dernière vague d’exilés acceptera de revenir au pays.Plus jamais : car la dignité n’est pas dans le culte de la mort, mais dans celui de la vie. Un hymne à la résurrection dont personne ne doit être exclu, dont personne ne devrait s’exclure" (Nagib AOUN, OJ, 18 août 2006).
19 août 2006:
Il est 7h15 heure de Montréal, 14h15 heure de Beyrouth.
Je crois que je me remets petit à petit de ma labyrinthite. Cependant, le sentiment de déchirement me colle à la peau et au coeur. Mes parents et ma famille me manquent. Le Liban me manque, même si meurtri, champ de bataille, cimetière, fosse commune et quartier général des fantômes. Hier, 230 victimes furent enterrées dans le caza de Tyr dont à Cana, doublement symbole de martyre. Rappelons-nous: 40 victimes à Tyr (au cours du bombardement de l'immeuble de la Défense civile; 31 à Cana; 37 à Srifa; près de 20 à Marouahine; et plein d'autres entre Jabal el-Botom, Siddikine, Hanawaï, Mansouri, Aïn Baal et Bazouriyeh.
Le Sud était en deuil hier. Tout le Liban était en deuil et l'est encore. Un deuil après-coup car pendant des semaines, tout le monde était occupé à essayer de survivre, et ceux qui tentaient d'enterrer leurs morts étaient soient ciblés par l'aviation israélienne, soit devaient-ils reporter les cérémonies d'enterrement commun pour cause de bombardements intensifs. Avec chaque enterrement, avec chaque deuil, la douleur jaillit et rejaillit inlassablement, ronge, éclate au grand jour, se fout des convenances et des 'ayb'.
"Hier, avec les funérailles collectives organisées dans chaque village, la peine est remontée à la surface, violente parce qu’elle a été longtemps étouffée, comme si les habitants découvraient seulement maintenant la terrible réalité. La journée de deuil commence tôt par une scène digne d’un film d’horreur. Dans un terrain vague laissé à l’abandon, près de la caserne de Tyr, les équipes de la Défense civile et des associations de bienfaisance d’Amal et du Hezbollah déterrent les cercueils d’une simplicité émouvante, construits avec les moyens du bord pour les victimes des divers massacres perpétrés par l’aviation israélienne. Des masques de fortune sur le visage, les secouristes ne secourent plus que des corps inertes dans des boîtes en bois de tailles inégales recouvertes de planches mal fermées. Au point que certaines d’entre elles laissaient filtrer un liquide noirâtre. L’odeur est insoutenable et les proches des victimes observent la scène, les yeux figés d’horreur. Au moment du décès, ils ne songeaient pas à tous ces détails, se disant que le jour viendra où une sépulture décente sera donnée aux victimes. Ce jour est arrivé et ils ne savent plus comment gérer cette douleur intense. Tout autour, la file des voitures ne cesse de s’allonger. 118 personnes ont été enterrées dans cette fosse, et leurs familles veulent escorter les dépouilles mortelles pour leur dernier voyage. Les hommes et les femmes sont en noir, rendant la scène encore plus dramatique. Une mère, dont l’enfant de neuf ans est enterré dans cette fosse, ne veut laisser à personne d’autre le soin de déterrer le cercueil. Les secouristes ont beau tenter de la repousser, elle se penche vers le sol, repousse la terre sombre avec ses mains, pour toucher le bois. Elle ne dit pas un mot, mais ses traits sont si poignants que la foule se détourne, gênée et impuissante. Les scènes de ce genre se succèdent et toute la ville semble figée dans la douleur. Devant l’hôpital gouvernemental où sont placées 112 dépouilles, les proches attendent le signal du départ. Il avait été d’abord convenu d’organiser des funérailles simultanées dans tous les villages à midi. Mais la synchronisation technique était difficile et finalement chaque village a choisi d’enterrer ses morts dès l’arrivée. De Tyr, les convois partent vers les villages en montagne, à travers les routes défoncées par les bombardements, dont souvent il ne reste qu’un vague souvenir. Les ambulances avancent à la file suivies de voitures cabossées munies de haut-parleurs pour faire entendre les prières. Les villages défilent et c’est partout le même spectacle de désolation. L’ampleur des destructions est inimaginable. Parfois, une façade paraît intacte, mais à travers une fenêtre on n’aperçoit que le vide et on comprend que toute la partie arrière de l’immeuble est détruite. Les localités sont totalement méconnaissables. Surtout Cana qui commençait à peine à se relever du traumatisme de 1996.Hier, ce village n’était qu’une énorme plaie béante. Dans le quartier des Khrayeb, à quelques mètres du bâtiment de deux étages qui avait été bombardé le 30 juillet, 29 fosses ont été creusées et attendent les cercueils des victimes. Devant chacune, une plaque d’une simplicité poignante : Salma, un an et demi, Zeinab, six ans, Ali, un an et neuf mois...Le village a eu au total 31 victimes, mais deux ont été enterrées au cimetière traditionnel, alors que 29 reposeront dans ce lieu improvisé au cœur d’un quartier résidentiel pour que nul n’oublie jamais l’horreur du drame. En attendant l’arrivée du convoi, les habitants se regroupent pour s’épauler et essayer de se réconforter mutuellement. Une femme ne parvient pas à retenir ses larmes. Sa fille, Zeinab, est parmi les victimes. Elle feuillette avec amour les albums de photos qu’elle a soigneusement triées, caressant le visage tant aimé et désormais figé dans sa mémoire. « Mon mari est handicapé. Nous avons subi un traitement pendant cinq ans pour avoir notre premier enfant. Ce fut Zeinab. Elle devait avoir aujourd’hui six ans trois mois et sept jours... » Oum Zeinab, qui a aussi un fils Hassan de quatre ans, raconte les événements de cette terrible nuit. « Nous habitons dans ce quartier. Mais comme il y avait eu des bombardements proches, nous avions décidé mon mari et moi de nous installer dans le dépôt de nos voisins, qui n’a d’ailleurs pas de porte. Nous étions une quarantaine de personnes à dormir sur place cette nuit-là. À une heure du matin, je n’ai rien entendu, mais j’ai brusquement senti un souffle incroyable et nous nous sommes retrouvés, mon fils Hassan et moi, recouverts de pierres. J’ai commencé à le dégager puis je me suis dégagée moi-même. Je voulais avant tout retrouver ma fille. Il faisait nuit noire. Je tâtonnais dans les pierres autour de moi. Et ma main a touché une autre froide et lisse tendue vers le ciel. J’ai compris que c’était celle de ma fille. Je me suis mise à la caresser pour essayer de la réchauffer Je voulais la rassurer. Je lui ai dit qu’elle ne devait pas avoir peur car elle était désormais entre les mains de Sitt Zeinab. Je voulais la serrer contre moi. Mais j’ai entendu les gémissements de mon mari qui me demandait de l’aider, car il est handicapé. J’ai laissé ma fille et j’ai dégagé mon mari. Je n’ai plus revu Zeinab. Je n’ai plus que ses photos et mon cœur en lambeaux. »Hassan écoute le récit de sa mère puis se cache les yeux avec les mains. Il ne veut plus parler. Son père essaie vainement de le pousser à répondre aux questions. Hassan s’assied par terre, le dos tourné aux présents. À quatre ans, il a déjà plus souffert que bien des adultes tout au long de leur vie. Soudain, la voix hachée, il raconte comment sa mère a cherché Zeinab. Pendant ce temps, il s’est retrouvé tout seul et l’ayant pris pour mort, les personnes qui secouraient les blessés l’avaient placé avec les cadavres. Dans un état de semi-conscience, Hassan se rend compte qu’un chat s’approche pour lécher ses blessures. Terrifié, il le repousse et c’est ainsi que les secouristes comprennent qu’il est vivant. Il est ensuite transporté à l’hôpital où il reste quatre jours. Aujourd’hui, Hassan n’a plus envie de jouer. « Les Israéliens, dit-il la voix ferme, ont tué ma sœur. Quand je serai grand je veux que sayyed Hassan me donne un fusil et j’irai me battre contre eux. » Sur son fauteuil roulant, le père essuie une larme. « Lorsque ma fille est née après cinq ans de mariage, ce fut un bonheur immense pour moi, dit-il. Elle était ma reine, ma fée. Aujourd’hui, Dieu me l’a reprise. Je ne peux pas me révolter contre sa volonté. Mais si je le pouvais, j’irais me battre sous la bannière du Hezbollah. Ma fille est morte. Mais ma dignité et celle de tout le peuple du Sud est intacte. Grâce à ce parti, nous pouvons garder la tête haute car si nous avons perdu des êtres chers, nous avons gardé notre liberté de pensée et notre fierté. » Devant le cimetière improvisé, la foule est désormais dense. Le convoi est à l’entrée du village. Cheikh Nabil Kaouk, responsable du Hezbollah au Sud, est parmi les présents, voulant soutenir la population dans ce moment difficile. Dans le ciel, le vrombissement de l’avion MK israélien ne cesse de se faire entendre. Depuis l’arrêt des opérations militaires, il n’a pas quitté le ciel de la région et rien n’échappe à ses caméras. « Ils voient tout, s’écrie une femme en noir. Alors, qu’ils cessent de mentir. Ils savent bien que le Hezbollah n’a pas lancé des missiles à partir d’ici. Ce sont des criminels et des assassins. Mais ils ne nous auront pas. Ils n’ont pas encore compris que le Liban leur tiendra toujours tête ? »De Cana plongée dans la douleur et le deuil, un immense cri de colère monte vers le ciel, vers cet avion sans pilote, et vers cette menace toujours présente. Symbole de la mort, ce village veut devenir celui de la vie" (Scarlett HADDAD, OJ 19 août 2006)
Rien, ni personne ne peut me faire oublier l'horreur vue, entendue, sentie, touchée... Mais en même temps, la solidarité du peuple Libanais en dépit de la multitude des appartenances identitaires et idéologies, ainsi que la ruée de centaines de milliers de citoyens-nes vers le Sud, la plaine de la Békaa et la banlieue sud de Beyrouth sont réconfortantes, apaisantes.
"Transcendant l’affliction du deuil et la tristesse de la ruine, c’est de l’exubérance, de la joie, une allégresse plus forte que l’adversité, qu’il y avait dans l’air. Que tant de souffrances n’aient pas provoqué un vaste mouvement de contestation, n’aient guère entamé la fidélité des hommes et des femmes du Sud au Hezbollah est bien sûr remarquable. À l’ennemi qui ne leur a ménagé pourtant ni les bombes ni les tracts de propagande, ils ont montré avec éclat en effet à quel point peut être contre-productif un terrorisme d’État décliné sous sa forme la plus barbare. Le crime ne paie pas ? Les crimes de guerre encore moins. Ce n’est pas là cependant le seul message que recèle ce retour en masse. Par-dessus les loyautés partisanes en effet, ce qui suscite le plus le respect et l’admiration, c’est cet attachement viscéral à un sol noirci par le feu, cent fois cuit et recuit par les guerres et les invasions. À l’évidence, les chiites du Liban n’aspirent nullement à s’en aller rejoindre quelque paradis iranien, même si la Résistance ne fait pas secret de ses alliances régionales. Ils ne se laisseront pas non plus déposséder de leur terre, ils se refusent à être des Palestiniens en sursis. Mais les Sudistes ne sont pas non plus simple chair à canon, et c’est ce que doivent comprendre ceux qui ont pris en charge leurs destinées. Car s’ils réintègrent le Sud avec autant d’enthousiasme, ce n’est certes pas parce qu’ils brûlent d’affronter une fois de plus la sauvagerie de l’ennemi : c’est parce qu’ils ont hâte de replacer pierre sur pierre, de refaire fleurir leurs champs incendiés, c’est parce qu’ils croient malgré tout dans un avenir meilleur, plus serein. Loin des slogans, leur véritable résistance, c’est bien celle-là.On n’en voudra pour preuve que l’accueil populaire proprement délirant réservé aux unités de l’armée déployées dans cette région jeudi à des fins non point guerrières, mais, très explicitement, de pacification, de retour à une normalité disparue depuis près de quatre décennies. Comme l’avait fait la veille le Syrien Bachar el-Assad, le président Émile Lahoud, dans son adresse télévisée d’hier, a paru vouloir revendiquer sa part de mérite dans cette singulière victoire récoltée au terme d’une guerre inopportune et ruineuse de surcroît. Mais Lahoud n’a pu évidemment expliquer aux Libanais par quel prodige cette même armée qu’il se targue d’avoir réunifiée, qui a nécessité d’énormes sacrifices budgétaires, cette armée rigoureusement interdite de Liban-Sud, obstinément confinée à l’arrière, réduite tout au long de son mandat au rang d’une force de police, n’est la bienvenue dans son cadre naturel qu’après le passage de la tempête...Toujours est-il que l’on a entrepris d’avancer sur la bonne voie, même si c’est sur des œufs que l’on marche en croisant les doigts. Victime de l’improvisation dans le déclenchement de cette guerre, le Liban doit faire face cette fois en effet aux risques et aléas de l’imprécision. Car si l’État a promptement répondu à la demande qui lui a été faite par l’ONU de rétablir son autorité dans la région frontalière, au fur et à mesure des retraits israéliens, il ne l’a fait qu’au prix d’un compromis interne qui jette le flou sur les modalités de l’opération. Si du matériel militaire est trouvé, même le Hezbollah laissera l’armée s’en saisir, ne craignait pas de soutenir ainsi le ministre de l’Information sans s’arrêter à l’incongruité de la situation. C’est dire que tout se passera pour le mieux si tout un chacun est réellement convaincu de la nécessité d’arrêter les frais. Et qu’au contraire les tensions ne tarderont pas à réapparaître s’il ne s’agit que de jouer à cache-cache avec les provisions de la résolution 1701.Que le même flottement se manifeste parmi les pays susceptibles de contribuer à la nouvelle Finul – une force islamo-européenne, musclée mais non offensive – n’est certes pas matière à consolation. Car à l’ONU après Beyrouth apparaissent les limites de tout compromis, tel celui qui a permis l’arrêt de l’hémorragie libanaise, avec toutes ces zones d’ombre laissées autour de la mission exacte, les règles d’engagement, la chaîne de commandement et la composition de cette force. D’où l’extrême (et après tout compréhensible) prudence dont font montre les contributeurs, y compris la France censée être l’épine dorsale de la super-Finul.Le spectre du Drakkar hante encore les gouvernements. Et si notre pays martyr ne veut plus faire pitié, il ne laisse pas en revanche de faire peur' (Issa GORAIEB, OJ, 19 août 2006).
Pourquoi Rester au Liban ??

Pour les premières amandes vertes que l'on croque, trempées de sel,
et qui sonnent le glas de l'hiver,

Pour l'arbuste du balcon que l'on croyait mort et qui refleurit inexplicablement en décembre,

Pour le grincement familier de la balançoire sur laquelle on s'assoupit, enivrés de soleil, dans le chant des cigales,

Pour les klaxons « sauvages » d'un mariage d'été qui nous précipite pourtant tous au balcon pour voir si la mariée est belle,

Pour ces tribus de parents qui attendent à l'aéroport le retour au pays de l'enfant prodigue, et qui arrivent toujours beaucoup trop tôt,

Pour cette vieille mémé qu'on a refusé de mettre à l'asile malgré l'appartement de Beyrouth trop étroit, et que son fils continue d'embrasser chaque soir,

Pour cette femme voilée qui fait, au mois de mai, le pèlerinage de notre dame du Liban « Harissa »,

Pour le jeune policier du carrefour qui fait semblant de rêver quand on traverse un feu orange,

Pour le « Ya hala » claironnant du steward qui nous accueille sur l'avion de Beyrouth,

Pour cet automobiliste souriant en trois pièces cravate qui, un soir de Nouvel An très pluvieux, vous change votre pneu, sans rien vous demander

Pour ce soleil lumineux de janvier qui nous fait douter que la tempête terrifiante de tout à l'heure ait vraiment eu lieu,

Pour la voix si triste de Feyrouz qui réveille en nous une âme enfouie de villageoise d'opérette,

Pour l'odeur de la « mankouché » du matin qui est bien plus qu'une galette au thym, comme la traduit bêtement le dictionnaire,

Pour ces cerises de juin si noires qu'elles colorent de violet les langues des enfants,
Pour la maison d'en haut qu'on fait plus belle que l'autre, parce que c'est là qu'au soir de notre mort, on accueillera les gens du village

Pour les soirs de juin sur la terrasse, pour la vigne de septembre qui finit
par nous offrir une grappe, pour les gardénias de mai

Pour l'odeur mouillée de la terre après la première pluie,

Pour ne pas avoir froid, pour ne pas avoir peur, pour ne pas vivre seul,

pour l'acceuil chaleureux du libanais quelque soit sa religion...

Pour tout cela ..... Restez au Liban!!!

(texte qui nous parvient de Michèle Chrabieh, Beyrouth)
La France douche les espoirs de l’ONU et n’envoie pour l’instant que 200 soldats en urgence La « Finul bis » en quête de garanties supplémentaires, quarante ans après, l’armée rejoint la frontière Joumblatt à Nasrallah : C’est Taëf et l’armistice, ou bien « l’inconnu »Hariri : Nous n’accepterons plus quel’État soit le maillon le plus faible
Premier pas vers la consolidation de la cessation des hostilités, conformément à la résolution 1701, l’armée a repris pied hier dans une partie du Liban dont l’histoire tourmentée en rapport avec le conflit régional l’avait exclue depuis 40 ans. Ce retour, tout le monde en est conscient, n’est pas sans risques. C’est tout le projet de la réédification de l’État qui est en jeu, comme l’ont fortement souligné hier, dans deux discours parallèles, le chef du PSP, Walid Joumblatt, et le chef du Courant du futur, Saad Hariri. Pour l’un, c’est l’armistice de 1949 et Taëf, c’est-à-dire l’État fort, maître de ses capacités, ou « l’inconnu ». Pour l’autre, la leçon ultime de la catastrophe qui s’est abattue sur le Liban est : jamais plus d’État « maillon faible » face aux forces internes. Aux côtés des 15 000 soldats libanais attendus au Sud devrait se déployer en principe une « nouvelle Finul » aux modalités d’engagement plus musclées. Mais l’incertitude entretenue par le Hezbollah sur ses intentions finales fait hésiter les pays sollicités qui réclament des garanties supplémentaires concernant la mission des Casques bleus.Attendu la semaine prochaine à Beyrouth, le secrétaire général de l’ONU espérait une avant-garde de plus de 3 000 hommes dans 15 jours. Mais la France, qui s’est mise pourtant aux premières lignes, n’en envoie pour le moment que... 200 militaires en urgence. (OJ, 18 août 2006)
TRANSPORT Deux vols de passagers atterrissent à Beyrouth, les premiers depuis un mois
Deux vols de passagers se sont posés hier sur l’aéroport Rafic Hariri venant de Amman, pour la première fois depuis un mois, avec l’autorisation d’Israël qui maintient en principe un blocus aérien et maritime sur le Liban. Un appareil de la compagnie nationale libanaise Middle East Airlines (MEA) s’est posé à 13h00 heure locale, suivi une demi-heure plus tard par un avion de la compagnie Royal Jordanian, a annoncé un responsable de l’aéroport à l’AFP.Ce sont les deux premiers vols de passagers atterrissant à Beyrouth depuis les bombardements israéliens du 13 juillet, au lendemain du déclenchement de l’offensive israélienne contre le Liban.Le responsable de l’aéroport a indiqué qu’il n’y avait plus de vols de passagers prévus avant lundi.Mohammad al-Hout, directeur général de la compagnie, a déclaré que les passagers des vols organisés hier à destination et en provenance de la capitale jordanienne ont voyagé gratuitement.La compagnie British Airways a annoncé dans un communiqué qu’un appareil de son partenaire BMED chargé d’aide humanitaire a effectué hier après-midi le premier vol civil d’une compagnie européenne vers Beyrouth. BMED compte reprendre sa desserte commerciale entre l’aéroport de Heathrow et Beyrouth en début de semaine prochaine, a ajouté British Airways.Ces vols interviennent au quatrième jour d’une trêve, qui succède à trente-quatre jours de violence, conformément à la résolution 1701 du Conseil de sécurité de l’ONU.Plusieurs avions transportant de l’aide humanitaire de pays arabes, de pays occidentaux et d’organismes de l’ONU avaient atterri sur l’aéroport durant cette période, avec l’accord d’Israël. L’État hébreu, qui maintient un blocus aérien et maritime imposé peu après le début de son offensive contre le Liban, a dit avoir autorisé les vols. « Les deux vols de passagers ont été coordonnés avec nous » et ont reçu l’autorisation d’atterrir, a affirmé un porte-parole de l’armée israélienne à Jérusalem.« Les limitations resteront en vigueur tant que nous n’aurons pas transféré les secteurs sous notre contrôle aux forces qui doivent s’y déployer », a ajouté la même source. De source proche du gouvernement libanais citée par Reuters, on rapportait que ces restrictions seraient progressivement supprimées après le plaidoyer du Premier ministre Fouad Siniora en faveur d’une réouverture des ports et des aéroports.Par ailleurs, le ministre des Travaux publics et des Transports Mohammad Safadi a annoncé la création d’un pont aérien entre Beyrouth et Amman. Il avait indiqué lundi que l’aéroport avait « besoin de deux mois et demi de travaux pour être totalement opérationnel ». Mais sa réouverture « est liée à une décision politique, et nous n’entamerons pas des travaux de réparation si nous ne recevons pas de garanties de sécurité », avait-il ajouté.Un responsable chargé de l’aide humanitaire de l’ONU au port de Larnaca a affirmé que ses équipes avaient encore besoin de l’autorisation de l’armée israélienne pour envoyer par voie maritime ou aérienne de l’aide au Liban.« Cela affecte notre travail car nous coordonnons aussi les vols pour Beyrouth, pour lesquels nous avons également besoin d’autorisations, et les bateaux ne peuvent utiliser qu’un corridor spécifique », a expliqué Philippe Martou, expert logistique de l’ONU.« Pour les autres, comme la Croix-Rouge, il est plus difficile d’entrer et de sortir », a dit M. Martou, expliquant que l’aéroport de Beyrouth « est seulement ouvert le jour pour un trafic limité et de petits avions ». (OJ, 18 août 206)
Some 500,000 displaced in Lebanon head home: UN
By Agence France Presse (AFP)
Friday, August 18, 2006
GENEVA, Aug 18, 2006 (AFP) - About 400,000 people in Lebanon have returned to their home areas since a truce in the conflict there came into force early this week, UN aid agencies said Friday.
"About 200,000 people displaced have returned to south Lebanon, and 200,000 have returned to the southern suburbs of Beirut," said Christiane Berthiaume, a spokeswoman for the UN's World Food Programme.
Another 107,000 refugees who fled to neighbouring Syria have crossed back into Lebanon through official crossing points, the office of the UN High Commissioner for Refugees added.
More are thought to have crossed elsewhere. An estimated 180,000 people fled across the border to Syria during the month-long Israeli military offensive against Hezbollah.
"There has been a phenomenal return of the displaced Lebanese to their homes," UNHCR spokeswoman Jennifer Pagonis told journalists.
"The public shelters are now virtually empty," she added.
Finland's aid minister Paula Lehtomaeki estimated after a visit to Lebanon that between 15,000 and 30,000 homes were destroyed during Israel's month-long offensive.
Aid was flowing around the south, hampered mainly by shattered roads, the agencies reported.
Clean water supplies were a rising concern as the displaced returned to towns and villages where water mains and sewage systems were destroyed.
"One of the priorities is water," said Annick Bouvier of the International Committee of the Red Cross (ICRC).
Two ships carrying a total of 87,000 tonnes of urgently needed fuel supplies had docked in Lebanese ports, while another 28,000 tonne tanker was expected over the weekend, the WFP said.
The fuel is needed to power electricity plants, generators and water pumps.-AFP
Israeli government faces deep post-Lebanon crisis
By Agence France Presse (AFP)
Friday, August 18, 2006
by Marius Schattner
JERUSALEM, Aug 18, 2006 (AFP) - Israel's government, under fire over military failures in Lebanon, runs the risk of ultimate collapse with its cornerstone policy of unilateral pullback from the occupied West Bank now off the agenda.
The liberal Haaretz newspaper quoted Prime Minister Ehud Olmert as telling ministers and senior member A front-page editorial in the newspaper on Friday, entitled "fight for survival", said the war in Lebanon convinced the premier "that it is impossible to sell the public another unilateral withdrawal". Olmert was "stuck", it said.
"His problem is that in giving up the unilateral withdrawal he is left without a political direction or a diplomatic agenda," wrote Aluf Benn.
The so-called "convergence plan" was the centrepiece of Olmert's political programme. He had considered the March 28 electoral victory of the newly-formed Kadima party as endorsement of his plan.
US President George W. Bush had also endorsed it by welcoming Olmert at the White House in May.
But commentators had started to predict the doom of the West Bank pullouts when the war broke out with the Hezbollah militia in southern Lebanon.
Israel launched a massive offensive against Lebanon following the July 12 border attack in which eight soldiers were killed and two captured by the Shiite militia group. Hezbollah responded by firing 4,000 rockets on northern Israel, killing 41 civilians and 12 soldiers there.
There were more Israeli casualties in the ground fighting that took place in south Lebanon from which Israel had pulled out in May 2000, ending 22 years of occupation but allowing Hezbollah's power to grow.
The further failure of Israel's historic withdrawal from the Gaza Strip to yield promised results also strengthened the resolve of those opposed to more unilateral pullouts from occupied land.
Israeli troops returned to the Gaza Strip on June 28, launching a massive operation there following the capture of a soldier by three militant groups, including the armed wing of the governing Hamas movement.
"The convergence plan died the day the Israeli Defence Forces (army) returned to the Gaza Strip, following the abduction of Corporal Gilad Shalit on 25 June," Benn wrote.
"At that point, it became clear that the legitimacy of the recognised international border offers Israel no protection against terrorism." When Olmert defended the government's and military's performance in front of parliament, opposition Likud leader Benjamin Netanyahu vehemently criticised past decisions to give up territory held by Israel.
"This concept of unilateral withdrawals has collapsed," he said.
"This policy has expressed weakness and above all was conceived by our enemies as a weakness. It should be replaced by a policy of force, deterrence, victory and reciprocity." Netanyahu is in an ideal position to challenge for the premiership again, as Olmert's Kadima suffers a string of setbacks and its stalwarts hit by scandal.
Defence Minister Amir Peretz's popularity is at all-time low, paying the price for his lack of military experience that many, including within the ranks of the army, believe cost Israel a more decisive victory against Hezbollah.
"If the movement of disgruntled reservists snowballs, the government will be seriously threatened," political analyst Hanan Kristal told AFP.
"Israelis believed the war was justified but it was badly managed," said Kristal, giving Olmert and embattled army chief Dan Halutz no more than six months before they would have to resign.
Justice Minister Haim Ramon, a vocal proponent of the "convergence plan", faces an indictment for sexual harassment while Olmert himself faces a probe into a property deal.
All recent opinion polls show that many Israelis believe the Jewish state did not win the war against Hezbollah and have little faith in the government.-AFP
Raids fictifs israéliens au-dessus de Yammouneh
Siniora proteste auprès d’Annan contre les violations de l’espace aérien libanais
Le Premier ministre, Fouad Siniora, a pris contact hier soir avec le secrétaire général de l’ONU, Kofi Annan, pour protester contre la poursuite des violations israéliennes de l’espace aérien libanais.L’aviation israélienne a effectué en soirée des raids fictifs dans le secteur de Yammouneh, une région inhabitée au nord-est de Baalbeck. Selon des sources de sécurité, des hélicoptères et des drones ont survolé à plusieurs reprises et à basse altitude la région de Yammouné, à 22 km à vol d’oiseau de Baalbeck, et ont tiré à quatre reprises. Des coups de feu ont ensuite été tirés en direction des appareils, avaient précisé les mêmes sources. L’armée israélienne a cependant démenti ces informations. « Nous n’avons pas mené d’attaque aérienne au Liban depuis l’entrée en vigueur du cessez-le-feu » lundi, a affirmé une porte-parole de l’armée israélienne à l’AFP, sans toutefois démentir les survols (OJ, 19 août 2006).
Les garçons dans les vestiaires
L'article de Ziyad MAKHOUL
Trente-troisième semaine de 2006.En noyant les boys de riz et de pétales de rose, les femmes, les mères, les épouses du Sud, membres du Hezb ou pas, inconsciemment, naturellement, consacraient, fêtaient le retour de l’absent : elles saluaient l’État. Gentilles, prévenantes, pleines d’empathie, elles ont fait comme si elles ne voyaient pas les milliers de stigmates de trente ans de tutelle, de dépecages, de chimiothérapies en tout genre ; comme si elles ne voyaient pas les béquilles, les postiches que ce pauvre État portera sans doute pour encore quelques décennies. Elles regardaient les soldats. Et ces soldats ne savaient pas s’ils devaient, s’ils pouvaient leur rendre leurs sourires ou si la solennité de l’instant empêchait tout signe extérieur de satisfaction. Intérieurement, en revanche, ils exultaient : le sentiment de devenir, pendant qu’ils se rendaient à leurs points de chute, des soldats comme tous les soldats du monde était d’une plénitude écrasante. Ne plus se substituer aux gendarmes et monter des barrages volants ; ne plus tabasser les gamins qui s’expriment ; ne plus jouer les faire-valoir d’un ex-commandant en chef réduit à rabâcher, lorsqu’on lui demande un bilan de ses neuf ans de présidence : j’ai réunifié l’armée ; ne plus se sentir inutiles, pesants, de trop : en cette fin de semaine, les soldats, effectivement, exultaient. Chrétiens ou musulmans, ils ont compris qu’ils étaient là pour rassurer tout le monde ; leur simple présence, éminemment politique, dissolvant de facto tout prétexte. Bien sûr, ils sont fébriles, comme à un premier rendez-vous amoureux, mais la promise, cette terre ensanglantée, mille fois violée, les a accueillis en fils prodigues, de la même façon qu’elle a, qu’elle continue de nourrir et de bercer les combattants du Hezb, ni plus ni moins libanais que ces soldats, juste partisans. Ces soldats, eux, veulent croire en un passage de relais pérenne, une fois pour toutes ; ils veulent croire que ceux, Hezbollah en tête, qui n’ont de cesse de répéter à quel point l’armée est faible et incapable de protéger le pays finiront par comprendre à quel point cet uniforme vert, somme de tous les partis, de toutes les croyances, de toutes les tendances, si personne ne s’en mêle à part un gouvernement, vaut toutes les roquettes, tous les F-16 du monde : il a force de loi. Et Michel Sleimane aurait tort, si tant est qu’il continue d’y penser encore, de continuer à rêver de Baabda : sa mission est, aujourd’hui, diablement plus primordiale, plus nécessaire. Ses hommes ont besoin d’un leader, il en a donné les prémices, entre le 14 février et le 14 mars 2005, en refusant d’empêcher un peuple d’investir la place des Martyrs ; qu’il continue. Surtout que ses hommes vont avoir à fraterniser avec des collègues qui viendront sans doute des quatre coins de la planète : la Finul Plus.Ces boys de mille et une nationalités sont presque aussi fébriles que ceux qu’ils seront amenés à seconder. Parce que, sans eux, il n’y a pas de 1701. Sans eux, c’est le retour de la guerre. Ces Casques bleus ont entendu parler de ce pays-fantasme, de ce pays-message, de ce pays d’une insolence folle, capable de ressusciter inlassablement, de renaître à chaque fois. Sauf qu’ils ont fini par comprendre qu’à chaque fois qu’il se reconstruit, il est, immanquablement, redétruit ; alors, ils seront là pour casser le cercle, rompre la régularité du sort ; ils se disent, à tort ou à raison, qu’à moins d’un embrasement régional, le Liban vient de vivre sa dernière guerre. Sauf que ces hommes-là, il faut les rassurer, il faut leur donner toutes les garanties, à commencer par celle de ne pas aller au casse-pipe ; ces hommes-là, avant de débarquer, ont besoin de se sentir aimés, désirés, attendus ; aidés : depuis longtemps, comme leurs futurs copains de casernes libanais, ils ont passé l’âge de jouer à cache-cache, de trouver les armes des autres, éventuellement de les chercher. Ces soldats de la paix ont besoin d’assurances, et les orales d’entre elles, forcément, ne suffisent plus. La France a beau aimer le Liban d’amour, sa décision de n’envoyer pour l’instant que 200 soldats, aussi regrettable soit-elle, est absolument compréhensible : les fantômes du Drakkar sont encore bien trop pesants. Les boys de la Finul Plus veulent savoir ce qu’ils viennent faire, dans quelles conditions, avec quels moyens, et pourquoi. Et ils ont mille fois raison.En attendant tous ces boys, le Sud enterre ses morts, ses martyrs, dans leur grande majorité chiite. Un jeune Sudiste de 22 ans, habitant de la banlieue sud, gérant de restaurant à Beyrouth la nuit et étudiant le jour, a perdu beaucoup de frères de sang, de terre, de communauté ; il les pleure, il les enterre, et il dit : « Personne ne leur a expliqué que d’aller à l’école, à l’université aurait été leur plus belle arme, la plus puissante. D’ailleurs, chez moi, au Sud, il n’y a pas d’écoles. Tout le monde s’en fout. » Khaled Kabbani et l’ensemble de ses successeurs ont un immense boulot à faire (OJ, 19 août 2006).
Les députés arméniens annoncent leur refus de toute participation turque à la Finul
Le conseil politique du bloc des députés arméniens a tenu hier sa réunion périodique au siège du parti Tachnag à Bourj Hammoud. Les participants, qui ont salué la résolution 1701, ont toutefois précisé que la participation des pays aux troupes de la Finul devrait obtenir au préalable l’accord de la société libanaise. Or, disent-ils, la contribution de la Turquie n’a pas obtenu l’aval des Libanais « d’autant qu’ils ont souffert de l’oppression du régime turc dont ils se rappellent encore les exactions ».Et le conseil d’exprimer son opposition et son refus de toute participation de la Turquie aux forces de la Finul (OJ, 19 août 2006).
Tournée d'une délégation parlementaire canadienne
Une délégation de l’opposition parlementaire canadienne chargée d’une mission d’investigation a effectué hier une tournée dans les régions dévastées par les bombardements israéliens. Les membres de la délégation se sont en outre rendus chez plusieurs responsables libanais. La délégation établira, à l’issue de son séjour, un rapport au Parlement.Cette mission a été sollicitée par le Conseil national des relations arabo-canadiennes.La délégation comprend le directeur exécutif du conseil et trois députés membres des partis qui constituent la majorité au Parlement canadien. Ils ont rencontré hier l’ambassadeur du Canada, Louis de Lorimier, et le ministre des Affaires étrangères, Faouzi Salloukh, avec lequel ils ont évoqué la situation au lendemain de l’agression israélienne contre le Liban.Ils se sont également rendus au Parlement où ils ont tenu une réunion avec les membres de la commission des Affaires étrangères (OJ, 19 août 2006).
Les réservistes israéliens tirent à boulets rouges sur leurs supérieurs
Les témoignages accablants de réservistes qui ont combattu pendant 34 jours au Liban font apparaître de graves défaillances dans la conduite de l’offensive tant au niveau de la logistique qu’à celui du commandement, écrit Patrick Anidjar pour l’AFP.Le chef d’état-major, le général Dan Halutz, très critiqué pour sa gestion de la guerre, a eu un avant-goût de ces critiques lorsqu’il a été récemment pris sous le feu des questions d’une unité de réservistes. Du coup, ce dernier, ainsi que le Premier ministre, Ehud Olmert, et le ministre de la Défense, Amir Peretz, ont commencé à se préparer à l’éventualité d’une commission d’enquête d’État, avec l’aide d’experts et d’avocats. Les questions auxquelles ils seront soumis risquent d’être pour le moins embarrassantes.« Nos ordres étaient trop confus. On nous dit de monter à l’assaut d’un village. Cela se passe mal, des soldats se font tuer. On nous dit alors d’en sortir précipitamment et de tenter notre chance dans un autre », relate un lieutenant de la brigade d’infanterie d’élite Golani.Des réservistes révèlent que leurs supérieurs les avaient informés qu’ils prendraient le contrôle d’une zone de sécurité de deux kilomètres de profondeur, puis de 8 kilomètres, puis jusqu’au Litani. « À aucun moment, nous n’avons été en mesure de savoir où nous devions stopper notre progression. Et soudain la guerre s’est arrêtée », s’emporte un réserviste servant dans les paras. Un officier du renseignement confie à des journalistes que les cartes aériennes cartographiées mises à leur disposition par le commandement dataient de 2002 et étaient pleines de lacunes, notamment sur des caches d’armes ou places fortes du Hezbollah. « Nous ne savions pas où nous allions en pénétrant dans un village », confie un réserviste, commandant de char. Son tank a été la cible d’une roquette dans le village de Bint Jbeil. Selon un porte-parole de l’armée, quelque 130 000 obus d’artillerie ont été tirés par Israël contre le sud du Liban. « Comment est-il possible de tenir encore debout après une telle pluie d’obus ? » s’interroge le même réserviste.Des tankistes affirment qu’ils n’ont pas eu le temps requis pour s’entraîner avant les combats, expliquant ainsi les lourdes pertes dans les rangs des blindés.Le plan initial prévoyait, selon des sources militaires, deux semaines de bombardements et de raids aériens, immédiatement suivies de deux semaines d’une offensive terrestre massive. « Il est clair que le gouvernement a fait machine arrière face au bilan de plus en plus lourd de soldats tués au Liban et a trop hésité avant de lancer, peu avant la cessation des combats, l’offensive terrestre massive » qui a fait 34 soldats tués en 48 heures de combats, estime le quotidien israélien, Yediot Aharonot. Le commandement a alors été contraint d’improviser un nouveau plan dit du « salami » puisqu’il prévoit de contrôler le sud du Litani par tranche, mais l’application hésitante a abouti à un bilan « peu éclatant » de la guerre, selon une source militaire israélienne.Autre raté : la mobilisation des réservistes a pris trop de temps. Du coup, selon un officier israélien de réserve, les forces terrestres n’ont été en ordre de marche que le 31 juillet, et non pas au début de la guerre, le 12, comme initialement prévu.Sur le plan logistique, les critiques des réservistes sont tout aussi acerbes. Certains rapportent que leurs ceintures de combat dataient de la guerre des Six-Jours de juin 1967. « Il est inconcevable d’envoyer des soldats au combat sans eau », se plaint l’un d’eux qui raconte avoir été contraint de boire de l’eau dans des gourdes abandonnées par des combattants du Hezbollah. Mêmes remarques concernant l’approvisionnement en vivres des unités opérant dans les profondeurs du Liban. Des réservistes font ainsi état de « pillages » d’épiceries libanaises par des militaires israéliens. « Nous avions tellement faim que nous nous jetions sur les étals d’épicerie sans pouvoir nous retenir », raconte l’un d’eux à l’hebdomadaire israélien, KolHaïr (OJ, 19 août 2006).

Faire fructifier le don de la paix
L'article de Fady NOUN

Comment faire fructifier le don de la paix reçue ? C’est par cette question qu’il faudra commencer, si l’on veut briser le cycle de la violence. Par quel bout tenir l’histoire qui se déroule, pour en inverser le cours et déclencher la spirale vertueuse.Il y a beaucoup de ruse, ces temps-ci, mais y a-t-il de la sagesse ? Parmi nos visiteurs, certains ne sont là que pour vérifier leurs calculs. Peu se mettent au service de cette grâce qui nous a été faite.Faire fructifier le don de la paix, politiquement, économiquement, socialement, humainement, spirituellement. Empêcher la mèche fumante d’être soufflée par les vents contraires. Vents d’Orient et d’Occident.Faire fructifier humainement cette paix. Cesser de grandir en vase clos. À une jeune fille qui avait trébuché, ce milicien n’a pas tendu sa main, mais son T-shirt. Peur de l’impureté rituelle qui nous tient à distance les uns des autres. Cesser de grandir en vase clos, chacun dans sa culture, dans son quartier, dans son ghetto. Parler de Jésus, de Moïse, de Mohammad, se connaître les uns les autres.Faire fructifier économiquement cette paix par le développement équilibré des régions, contre cet égoïsme à l’échelle nationale qu’on présente comme une nécessité. Quelle éclatante leçon ! Mais ce serait trop demander, n’est-ce pas, de voir Nagib Mikati construire le pont sur l’Awali et Saad Hariri le pont de Madfoun ?Le clientélisme nous étouffe. Faire fructifier le don de la paix. Arrêter le détournement des aides et leur exploitation économique ou politique.Faire fructifier politiquement cette paix. Quoi, ne plus avoir le droit de pleurer son pays détruit, parce qu’il faut chanter victoire ? Assister passivement à l’installation d’un nouveau demi-dieu dans le Panthéon de nos infaillibles hommes politiques ? Alors, comme ça, personne ne se trompe au Liban, personne ne fait son autocritique, personne ne demande pardon ? Ne pourrait-on se faire mal autrement que par la même malédiction ? Autrement qu’en détruisant en prétendant bâtir ?Faire fructifier sur tous les plans cette paix. De si grandes choses nous attendent et nous voilà bloqués dans nos petitesses. Où sont donc les fruits de la convivialité ? Est-ce ça le Liban ? Ces quelques jours d’animation assurés dans les centre d’hébergement des déplacés. Ne faut-il pas trouver un second souffle à cet élan de solidarité, aller plus loin ?Cette guerre a fondu sur nous sans prévenir, « comme les douleurs sur la femme enceinte ». Quand on dira « paix et sécurité », c’est alors que les douleurs fondront sur vous, avertit l’Évangile. Qu’est-ce à dire, sinon que la paix durable repose non sur la force, mais sur la justice. Voilà les paix qui durent, les société justes où les hommes peuvent se donner sans compter, sans craindre les surprises de l’histoire (OJ, 19 août 2006).
Appel de la CRL à tous les États et organismes internationaux
Le président de la Croix-Rouge libanaise, M. Samy Dahdah, a adressé à tous les États signataires des conventions de Genève et aux organismes internationaux l’appel suivant :« Après trente-trois jours d’offensive militaire, dans un climat de grande violence exercée par les forces israéliennes contre le Liban – violences marquées par le pilonnage systématique de toutes les régions libanaises, violences n’épargnant ni hommes ni bâtiments, provoquant la coupure de nombreuses voies de communications, la destruction de ponts, de routes et de régions résidentielles –, la Croix-Rouge libanaise, en vertu et au nom de sa mission et de ses principes, a pu malgré tout mobiliser ses ressources matérielles et humaines, pour réagir. Une cellule de crise centrale a été créée pour suivre les péripéties des opérations, se tenir aux côtés des sinistrés et des victimes touchés par la guerre et assurer les aides nécessaires aux déplacés dans les divers centres où ils se sont trouvés.« Ainsi 6 000 volontaires ont été envoyés dans les centres et sur le terrain, notamment dans les régions les plus exposées des fronts de la guerre. Les équipes de premier secours ont accompli des opérations humanitaires ainsi que des opérations d’évacuation de civils et de transport des victimes. La CRL a également assuré des services médicaux et des médicaments grâce à ses laboratoires fixes et mobiles, en collaboration avec une équipe médicale volontaire spécialisée. Un recensement a été effectué dans les centres d’accueil des déplacés afin de subvenir à tous leurs besoins. Les centres de transfusion sanguine de la Croix-Rouge ont, en outre, distribué des unités de sang aux hôpitaux. Grâce à son organisation logistique, elle a pu recueillir des aides et les transporter en toute sécurité vers toutes les régions libanaises. » Difficultés de transport« La Croix-Rouge libanaise a également lancé des appels internationaux et locaux d’aide au peuple libanais. Plusieurs organisations ont répondu à cet appel. La Croix-Rouge libanaise a ainsi reçu nombre d’aides humanitaires. Toutefois toutes les aides n’ont pu parvenir à destination, car le transit par les frontières bombardées était très difficile par moments, et en particulier aux premiers jours du blocus. « Les activités et les services humanitaires effectués par la Croix-Rouge durant cette période difficile et véritablement catastrophique ont été retardés et entravés par d’énormes difficultés et de grands obstacles, auxquels le personnel de la CRL a dû faire face dans l’accomplissement de sa mission humanitaire. Ces difficultés ont souvent empêché le déplacement vers les zones sinistrées d’où provenaient de nombreux appels au secours, notamment pour des opérations d’évacuation des blessés et des civils assiégés par les bombardements. Ces entraves étaient dues aux opérations de guerre, qui se sont poursuivies sans relâche, augmentant toujours en intensité, ainsi qu’à la coupure des voies de communications, des ponts détruits, de l’absence de tout couloir humanitaire sécurisé. Comment agir, en effet, en l’absence de tout cessez-le-feu et alors que le nombre de victimes allait augmentant dans les régions intensivement bombardées. Il faut rendre hommage ici au Comité international de la Croix-Rouge, qui est souvent intervenu, mais dont les interventions restaient limitées, en raison du refus israélien de répondre aux demandes d’aides sur le terrain. Ainsi les efforts du Comité international de la Croix-Rouge, acceptables dans l’ensemble, auraient pu avoir de meilleurs résultats, si Israël avait véritablement collaboré. En fait, les Israéliens ont surtout commencé à compliquer la situation après avoir déclaré “zone tampon” le secteur situé au sud du fleuve Litani et détruit le pont de Qassimiyeh. L’emblème de la Croix-Rouge n’a pas été respecté comme il se doit. Les équipes de secours, les équipes médicales, les hôpitaux et les quartiers résidentiels ont été visés. Des massacres ont été commis et des pertes considérables ont été enregistrées au niveau de l’infrastructure. »Violations scandaleuses« Tout ce qui précède prouve que des violations ouvertes, scandaleuses des conventions et traités internationaux, se sont produites et plus précisément la violation des textes du droit international humanitaire et des conventions de Genève, notamment la quatrième convention concernant la protection des civils. Quelle plus grande preuve de la gravité et du caractère abject de ces violations, en effet, que d’attaquer directement des citoyens qui ne participent aucunement aux actes de guerre, ainsi que des équipes médicales de secours et d’assistance, notamment les équipes de la Croix-Rouge libanaise œuvrant sous l’emblème protecteur de la Croix-Rouge, comme le stipulent les conventions de Genève. Ces attaques ont causé, en plus des dégâts matériels subis par les centres et les ambulances, l’arrêt de nombreux centres de services médicaux dans les régions visées par les attaques militaires. Ils ont en outre provoqué la mort d’un secouriste, Mikhaël Georges Gebeily, dans le pilonnage d’un convoi de déplacés, dans la nuit du 11 août. Huit autres secouristes ont été blessés dans divers actes de guerre, dont six dans la région de Cana le 23 juillet et deux autres à Tebnine. Tous ont été visés dans l’accomplissement de leur devoir humanitaire. « Eu égard à tout ce qui précède, la Croix-Rouge libanaise considère comme un fait indéniable que des violations flagrantes des conventions de Genève, notamment celles de 1949, ont été commises. Ces violations consistent dans le ciblage, par les forces israéliennes, de civils situés dans des régions pacifiques. À titre d’exemples non limitatifs, citons : le bombardement aveugle de régions résidentielles à grande densité démographique, dont les populations ont été contraintes de fuir ; le pilonnage direct des convois de déplacés fuyant les régions bombardées ; la destruction d’infrastructures vitales indispensables, dans le but de paralyser la vie civile ; les attaques d’institutions hospitalières et de lieux de culte ; l’attaque des voitures, de convois civils, de véhicules d’associations de secours transportant des équipements médicaux, dont les conventions de Genève assurent la protection et défendent contre toute agression. » Une haute mission« La Croix-Rouge libanaise en appelle donc à toutes les organisations internationales et aux pays signataires des conventions de Genève et leur rappelle leur rôle dans la garantie du respect et de la bonne application de ces conventions. De très graves violations des lois internationales humanitaires ont été commises, dont les effets se prolongent dans le temps, malgré la cessation des hostilités. « La Croix-Rouge libanaise, consciente des principes qui ont présidé à sa création et de sa haute mission au service de tous, assure qu’elle poursuivra sa mission humanitaire quelles que soient les difficultés et les sacrifices, dans le but de défendre la dignité humaine. » (OJ, 19 août 2006).
Dans Tebnine meurtrie, les démineurs à l’œuvre
Agenouillé entre les pierres, dans les herbes roussies et les débris calcinés, le démineur déblaie avec précaution les abords du cylindre d’acier que ses hommes viennent de signaler, en contrebas de la rue principale de Tebnine, raconte Anne Chaon, dans un reportage pour l’AFP.Si la sous-munition explose, elle peut tuer dans un rayon de 25 mètres.La petite ville à flanc de colline, y compris le centre jonché de verre pilé, de câbles emmêlés, de tôles roussies et d’une vingtaine de voitures carbonisées, a été littéralement saupoudrée de bombes à sous-munitions par l’aviation israélienne, jusqu’au dernier jour de la guerre.Le raid a explicitement visé la route devant l’hôpital et creusé un petit cratère de 50 cm, dispersant dans un rayon de plusieurs kilomètres quelque 640 engins de mort qui exploseront au premier contact.« Le premier jour, mercredi, nous en avons éliminé 54 dans la rue principale, devant l’hôpital, hier (jeudi) encore 44 dans les rues adjacentes et ce matin (hier) déjà 22 », explique Marck Masche, expert de l’ONG britannique Mag (Mine Advisory Group).Le chemin de pierre est coupé par un pylône électrique abattu et dont les câbles traînent à terre. C’est là, devant l’entrée d’une maison jaune à trois étages, que l’équipe de Mag a localisé une petite bombe M-35, indétectable par des yeux non exercés.Sur les procédures employées, les experts restent discrets : « On ne veut pas que les gens essaient de le faire eux-mêmes », explique Mark Masche. Courbé sur l’engin qu’il cherche à neutraliser, en pantalon multipoches beige et chapeau de ranger, chaussures montantes et lunettes de soleil, il ne porte pour seule protection qu’une paire de gants et un gilet pare-éclats jusqu’aux hanches.« Si ça pète, de toute façon je suis mort », explique-t-il pour justifier l’absence de casque ou de tablier de protection. « Le gilet, c’est plus pour me protéger d’autres explosions qui surviendraient alentour. »Ce matin, l’expert n’arrive pas à désarmorcer la bombe et va devoir la faire exploser sur place. Son équipe, quatre démineurs libanais et un infirmier, recule d’une trentaine de mètres.Entouré de sacs de sable, l’engin est détruit dans une déflagration sourde dont l’écho résonne d’une colline à l’autre.Fatel Fahes, un assistant libanais de 27 ans, rengaine son appareil photo, la mine satisfaite. Il a rejoint Mag il y a quatre ans. « Honnêtement au début, je voulais juste un job, mais maintenant je veux aller plus loin », confie ce diplômé en marketing.« Je sais que c’est risqué, mais je suis comblé quand je vois le sourire des familles qu’on aide », poursuit-il. Il raconte comment, la veille, l’équipe a nettoyé l’entrée d’une maison de déplacés : « Ils venaient de rentrer avec les enfants et ne pouvaient même pas aller jusqu’à la porte à cause des bombes. »« Ici, reprend-il, les gens vivent de la culture du tabac : s’ils ne peuvent plus accéder aux jardins, ils perdent absolument tout ce qu’ils ont. »L’ONG est régulièrement appelée par les autorités locales et la population. Les haut-parleurs de la mosquée ont diffusé des messages de mise en garde, rapporte Masche en se félicitant de cette coopération.Mag (72 personnes), basée à Nabatiyeh depuis le retrait israélien du Liban-Sud en 2000, devait éliminer les explosifs abandonnés par les précédents conflits. Elle pensait en avoir fini en 2009, souligne Franck Masche, qui se refuse désormais à tout calendrier.« Toute la région mériterait un an de nettoyage systématique. Pour le moment, on ne retire que ce qu’on voit, grommelle-t-il en rappelant qu’on estime à entre 10 et 25 % la proportion de munitions larguées et non explosées (OJ, 19 août 2006).
Lebanon ceasefire shaken by Israeli commando raid
By Agence France Presse (AFP)
Saturday, August 19, 2006
BAALBEK, Lebanon, Aug 19, 2006 (AFP) - The fragile ceasefire in Lebanon was dealt a blow Saturday when Israeli commandos clashed with Hezbollah fighters after raiding a village, as French troops were set to arrive by sea to reinforce UN peacekeepers.
A Lebanese military official told AFP that Israeli helicopters, under the cover of mock raids by warplanes, landed two Hummer vehicles in the moutainous region of Afqa, about 30 kilometers (18 miles) east of Baalbek, a Hezbollah stronghold.
Commandos then drove eastward to the nearby village of Buday where they clashed with Hezbollah guerrillas, he said.
The incident marks the first major clash between the two sides since a fragile ceasefire took effect on Monday.
The Israeli army would neither confirm nor deny the attack, but a Hezbollah spokesman did confirm it.
There were exchanges of fire earlier this week that left at least four Hezbollah fighters dead. UN Security Council Resolution 1701, which governs the ceasefire, called for a "full cessation of hostilities based upon, in particular, the immediate cessation by Hezbollah of all attacks and the immediate cessation by Israel of all offensive operations." It also called for Israeli troops to withdraw from south Lebanon in tandem with deployment of Lebanese troops and a beefed-up UN peacekeeping force in the area.
The United Nations was urging European countries Friday to provide troops to the peacekeeping force, as the Beirut government moved ahead with its deployment, begun a day earlier.
"It's very important that Europe now steps forward," Deputy UN Secretary General Mark Malloch Brown said Friday. "The next few days are going to be very challenging to make sure that we meet this commitment to 3,500 troops, or 7,000 boots on the ground in 10 days from now." He said that while Indonesia, Malaysia, Bangladesh and Nepal had all offered troops as part of the expanded UN force to help shore up the tenuous ceasefire, there was a need to deploy a balanced European-Muslim force that would be acceptable to both Lebanon and Israel.
"We said before that a European-Muslim force (would be preferable) because of both groups' interest in this situation... They bring when you combine them a legitimacy that satisfies both sides to this conflict," Malloch Brown said Israel has made clear it would not accept countries with which it has no diplomatic relations -- such as Muslim-majority Malaysia and Indonesia.
The scope of the force and its rules of engagement were believed to be the major stumbling blocks for European nations, but Malloch Brown said countries now had full details and should be ready to decide on a role.
"Today they're getting the full rules of engagement and CONOPS (the concept of operations)," he said, adding: "Now the ball is in their court." France has agreed to contribute an extra 200 troops, far short of the major commanding role that many had foreseen for the former colonial power in Lebanon.
An advance unit of an engineering batallion was due to arrive by sea at Naqoura, near the Israeli border, on Saturday morning, a French military officer told AFP.
US President George W. Bush said he hoped France would reconsider its decision and dispatch more troops, noting that "there have been different signals coming out of France." A British newspaper accused France of failing to honor an unspoken deal to provide some 3,500 soldiers for south Lebanon to form the backbone of the UN force and encourage others to contribute.
Since the outset of the Israeli attacks on Lebanon, Israel Defense Forces have committed a series of massacres and atrocities against Lebanese civilians using internationally banned weapons (phosphorus incendiary and implosion bombs), which are a violation of international humanitarian laws.

"Nahwa al Muwatiniya" is pleased to invite you to a session with Nadim Khoury, a researcher with Human Right Watch, to talk about:

"The role of Human Right Watch in Lebanon in the current situation"

Date & Time: Monday 22 August, 2006 at 8:00pm
Place: Club 43, Gemayzé, facing

Culturel (Revue Le Temps )
Dimanche 20 août 2006
Lotfi Bouchnak à la clôture du Festival International de Carthage
Bouchnak chantera le Liban

* Sonia MBarek et Dorsaf Hamdani l'accompagneront dans cet hymne à la paix

Artiste engagé jusqu'au bout des ongles, il est également le meilleur chanteur de sa génération, car ayant des possibilités vocales inégalables, tout en étant un compositeur prolifique et de talent.Lotfi Bouchnak est tout cela à la fois mais aussi, il est doté d'un sens de justice et d'engagement vers les peuples opprimés de par le monde, ce qui lui a valu d'être nommé ambassadeur de l'ONU pour la paix dans le monde.
En effet, le ténor tunisien a tenu après les événements dramatiques survenus au Liban de maintenir son spectacle de clôture de la 42ème session du Festival International de Carthage, tout en modifiant complétement le programme initial et surtout en offrant la totalité de ses honoraires au Liban.Une belle initiative de la part d'un artiste aussi connu que Lotfi par son dévouement et son engagement pour l'humanité. Ainsi, celui-ci va surprendre les mélomanes et ses nombreux fans, en présentant un gala de solidarité avec le peuple libanais, composé exclusivement de chansons patriotiques et engagées.Ce soir, cet artiste accompli sera également accompagné sur la scène de l’Amphithéâtre romain, par la grande cantatrice tunisienne Sonia Mbarek, ainsi que de la talentueuse Dorsaf Hamdani. Selon M.Raouf Ben Amor, elles interpréteront, à leur manière, les chansons engagées de Fayrouz...Ainsi, au programme de belles œuvres, reflétant la fierté et la dignité de l'arabe, l'amour du prochain, la solidarité et la fraternité des Tunisiens avec le peuple du pays du cèdre.Faut-il mentionner que l’ engagement de Lotfi Bouchnak, dont la renommée a dépassé nos frontières puisqu'il s'est produit partout dans le monde (de l'Inde, et du Pakistan au Japon, en passant par l'Europe sans compter sa présence permanente dans les pays arabes), lui a valu des consécrations internationales, notamment auprès des institutions culturelles, tels que les Festivals internationaux celui de Carthage, de Jarash (Jordanie), l'opéra du Caire (Egypte), l'Institut du Monde Arabe (Paris) et dernièrement au Japon et au Maroc.C'est à Marrakech qu'il s'est vu décerner le 16 juillet dernier dans le cadre du Festival National des Arts Populaires au Maroc le prix " Le Rabab d'or " en reconnaissance de ses œuvres, de sa créativité dans le domaine musical et d'un parcours hors pair.Un parcours, faut-il le rappeler, Lotfi l'a commencé dans les années 70 en autodidacte dans le cadre de " la jeunesse musicale tunisienne " ; une troupe d'amateurs et vers l'âge de 27 ans il a connu son premier grand succès populaire : une composition d'Ahmed Sidki et depuis il enchaîne avec la réussite grâce à sa collaboration avec des noms connus comme l'Égyptien Sayed Mekkaoui, l'Irakien Fathallah Ahmed avant de travailler avec Anouer Brahem.Sans oublier sa collaboration avec le grand poète tunisien et son compagnon de route Adem Fathi, qui lui a écrit de beaux textes pour ses compositions...