Monday, January 25, 2010

Un avion éthiopien s'écrase près de la côte libanaise

Une horrible nouvelle!
Les mots me manquent pour décrire cette tragédie. D'ailleurs, vous trouverez partout la 'description', les 'informations', 'ce qui fait sensation', 'ce qui sert tel ou tel autre ministre ou député', mais la souffrance, qui en parle? Il est certain que les témoignages des parents des victimes sont recueillis en bribes ça et là... Toutefois, lorsque les dépouilles seront rassemblées et enterrées, la mémoire sera peu à peu éclipsée. Qui se souvient encore des victimes des innombrables guerres du Liban - hormis leurs familles? Qui se souvient des milliers de disparus? Leurs parents ont toujours l'espoir de les retrouver - vivants ou morts -, mais les autorités ont depuis belle lurette cessé d'enquêter, au nom d'intérêts X ou Y, ou par pure nonchalance ou négligence bureaucratique, ou alors parce que la tabula rasa est de rigueur au Liban afin de survivre aux méandres de son histoire mouvementée. Oublier... Telle est la règle à suivre, à appliquer...
Sans la mémoire, l'histoire ne peut être écrite, les leçons du passé ne peuvent être apprises, la souffrance ne peut être apaisée, les traumatismes ne peuvent être guéris. Sans la mémoire, on ne peut rêver, délirer, porter les yeux au-delà de l'infamie, pour deviner et construire un autre monde. Sans la mémoire, on ne peut recevoir et donner, partager, vivre ensemble. Une mémoire non nostalgique, ni une mémoire qui dénonce ou une mémoire 'formule magique'.
Une mémoire édificatrice, qui se veut une étape vers un monde plus 'humain'; qui permettra de changer la réalité en commençant par l'assumer. Une mémoire qui ne soit pas une expiation du passé, mais qui vivrait pleinement le présent et imaginerait le futur au lieu de le subir.

Thursday, January 21, 2010

The importance of studying religions and the religious phenomenon

Below are excerpts from my students’ answers at Notre Dame University – REG 212 COURSE, Shouf Campus, Lebanon, January 2010. Thank you for your presence, participation, patience, etc.

'What is the importance of studying religions in our time?
Studying the world’s religions is very important and exciting. It arises out of an imbedded curiosity to study the nature of religions and there mystery traditions. Religious Studies is personally meaningful because it raises fundamental questions of purpose and value along with developing important life skills; it offers students training in a unique combination of analytical skills, including direct observation, critical thinking, communication skills and cross-cultural understanding; that are necessary for obtaining a successful and fulfilling career in a global society. It is not enough to know about and practice our own religion and in today’s scientific and increasingly technology-oriented society, religion continues to remain relevant in our times. We often learn a lot about our faith and appreciate it more after a careful study. We tend to respect our tradition further once we see it in context and contrast with other religions. For example, how it shares or differs in its origins, development, understanding and practice with other faiths. The academic study of religion will help us to know the common and different points between religions to gain wisdom not accumulation of knowledge. We are learned how to function as responsible global citizens by developing, tolerating and respecting our own religion and others. Recognition and appreciation of view points of others play an important role in developing compassionate relationships between an individual and society or nations' (Ashwaa Abou Diab).

‘This course helps us to develop spiritual intelligence that will equip us with the necessary resources for our own full participation in a multicultural world society that cries out for engaged and compassionate leaders (…). REG 212 makes me think more deeply and profoundly about living, history, mythology and one’s own place in the world, along with never taking anything that is read at its face value. It has helped me read literature on a deeper level, even reading for pleasure, outside of academia. Studying religion rounds out all other studies; it enriches everything else that one views or holds an opinion about. It centered me personally, and it has made me think in a broader scheme on many levels’ (Ashwaa Abou Diab).

‘ I have learned the most important beliefs of the most popular religions in Lebanon (…) and the golden rule which is a common view between all religions (…). Without diversity, life cannot continue because humans will no more learn from each others’ experiences and interpret things in different ways to conclude with the best (…)’ (Mayssam Bou Hamdan)

‘I became more aware of the complex diversities that we have in our world and specifically in our country Lebanon (…). I started to take more things into consideration and it changed a few points I believed were true. This course has been interesting and well enjoyable as a chance to provide acceptance and tolerance’ (Dalia Al-Gussaini)

‘This course helped me to know about all religions found especially in Lebanon (…). I noticed that all religions even if apparently different have common points (…). I am able to deal with other people from other sects (…)’ (Zeina Zeineldine)

‘Before this course I didn’t know about Judaism and the difference between Judaism and Zionism (…). I also learned more details about Christianity and Islam (…). I believe this course helped me correct misconceptions I had about other religions and understand other people’s beliefs and encouraged me to respect them all’ (Rasha Rashid)

‘This course introduced us to various religions and important ones such as Judaism, Christianity, Islam and Hinduism (…) and the information given in was fair; there was no discrimination (…)’ (Maya Abd Al Baki).

‘Religions is one of the most important courses taught. It informs us and enriches our knowledge with many aspects in our lives (…). I am able to understand now the differences (…) and overstep my hatred towards Jews for example since they aren’t responsible of the wars in the world. Moreover, studying about Christianity allowed me to understand the various branches in Lebanon. I learned more about Islam and the differences between Sunni and Shia. Furthermore, concerning Hindus, I used to know that they only adored cows, but now I understand their basic beliefs and the meaning of avatar – the name of a movie showing now in Lebanon’ (Farah Abou Shakra).

‘I actually learned quite a lot from this course. I really enjoyed the way the information was presented and enjoyed it (…). I learned about Judaism and Jews of Lebanon, Christianity and Islam (…). The part which I enjoyed the most is when we watched the documentaries because they increased my understanding of the material (…). I would like to say that this course exceeded my expectations because I thought that it would be another one of those boring courses we are obliged to take but it really wasn’t’ (Sabine Kamaleddine).

‘Throughout this course, we had the opportunity to be introduced to all religions, their beliefs, principles, practices and history. We live in a diversified country, Lebanon, and as Lebanese we don’t know much about religions found here and how they influence our political and social environment (…). This course has encouraged us to respect all different religions, away from discrimination and (…) false judgments’ (Lilian Bou Nassif).

‘We are able to know others’ beliefs in order to respect them (…). At least we know more about our environment and what are the common points between religions. We are able to communicate more and dialogue using more facts (…)’ (Maysaa Abou Dargham).

‘One of the most important rules I learned is to accept others and respect their beliefs and never judge people just because they adhere to different religions. If I want others to accept me in society, I should learn to accept them as they are (…). In Lebanon, every citizen should be aware of all the concepts and the beliefs of others. We are living a multireligious country and it’s a basis to live peacefully’ (Pascal Bou Diab).

‘This course helped us learn more about different religions and this is important especially in our country Lebanon where Sectarianism constitutes our social and political system (…). All religions look alike, they have basic concepts in common, even if they have different applications and interpretations’ (Daniel Audi).

‘ I have learned more detailed information regarding the origins of each religion, its basic beliefs, rituals and traditions, its religious figures, geographic distributions… From the history of the religions, we are able to justify some recent actions and ways of thinking… All religions aim to guide people to God but with different ways (…)’ (Haitham Nasr).

‘Religions are based on myths and stories that make no sense (…).God exists in a way or another. I have to stick to this idea so I can believe in him only’ (Taymour Rafeh).‘I am more convinced that major religions rely on the belief in God but use different concepts (…). I am more convinced that religion is man-made and religions divide people (…). When I treat people ethically, it is enough for me to be a good person and non-religious’ (Ibrahim Al-Jurdy).

‘It helped me understand how different cultures and societies live, think, believe, and that is an advantage to know how to deal with diversity. I live in Lebanon which is a multireligious society, many of our wars were based on religions or used religions (…). I learned not to judge people because of their beliefs’ (Rabih Ghannam).
‘Before, I had a shallow knowledge of religions (…). I learned a lot about religions, about Judaism and the situation of Jews in Lebanon, Islam, Christianity, their beliefs and branches (…)’ (Ghina Bou Dargham).

‘Even if we consider ourselves highly educated, there will always be something new to learn. This course gave us the chance to be introduced to many religions. It allowed us to see diversity within religions and their beauty and uniqueness, (…) and their common characteristics (…). This course emphasized the importance of treating all humans in a good way in order to have a good life and clear conscious’ (Montaha Nasrallah).

‘This course if one of the most important ones I took in university because it helps me in my daily life here in Lebanon. Religion is not only a word written on my official papers but more a part of what I am. The course helped me understand my environment which is multireligious … But none of these religions convinced me’ (Al-Aiham Bou Mattar).

‘I learned the characteristics and history of each religion and I gained general knowledge. I am able to determine the differences and the common points. I can relate to the present situation. I became more open-minded to respect and accept others’ (Omar Bou Ezzeddine).‘Religion is a popular subject full of controversies but an important issue in the culture of Lebanon. I mostly enjoyed the fact that I have learned all the basic beliefs and practices of the most important religions and it definitely helped me have the sufficient consciousness to decide which religion suits best my views (…)’ (Sandra Rashid).

‘This course improved our education and introduced us to things we never saw before. It gave us the chance to know our religion and others’ religions while using an objective approach (…). Before I took this course, I thought that all religions are different, but now it is obvious that religions have also common points and they all call for good and their conflicts are based on having different interests’ (Tarek Ajab).

‘I learned about a diversity of religions, their history, beliefs, practices, their relation to society and diaspora, their branches, …’ (Rashad Khodr).

‘In fact, there was no motivation to attend this course, but after the first session, I found out it is very interesting to know more about religions and what is going on around us’ (Maisoon Hassoun).

Wednesday, January 13, 2010

Le Moyen-Orient en 2009

Une analyse de Aziz Enhaili:

Le Moyen-Orient au cours de l’année 2009

Au cours de l’année 2009, plusieurs nuages ont couvert la vaste zone du Moyen-Orient. La guerre de Gaza. L’Iran. L’Irak. L’Afghanistan. Le Pakistan. Le Yémen, etc.L’année 2009 était grosso modo une mauvaise année pour le Moyen-Orient. Elle a mal commencé dans le lieu même qui captive l’attention notamment des musulmans et des juifs du monde entier. La Palestine historique.
Guerre de Gaza, Israël et l’Autorité palestinienne
La guerre contre la bande de Gaza a duré 33 jours, du 27 décembre 2008 au 18 janvier 2009. Deux jours seulement avant l’investiture historique de Barack Hussein Obama comme nouveau président des États-Unis. Elle a coûté la vie à 1315 Palestiniens et à 13 Israéliens. «Plomb durci» cherchait d’abord à mettre un terme à l’approvisionnement en armes du Hamas et à ses tirs de roquettes sur des localités israéliennes proches de la bande de Gaza. Un objectif militaire fort appréciable pour une population terrorisée par ces missiles artisanaux. Tout en voulant détruire les tunnels reliant la bande au Sinaï égyptien, les dirigeants israéliens voulaient également décapiter le régime islamiste. Mais force est de constater que non seulement il est toujours en place, mais qu’il est devenu plus puissant que jamais. Et tous ceux qui, des nationalistes ou des salafistes jihadistes, s’y refusaient encore l’avaient appris à leurs dépens.Si l’offensive israélienne a détruit les infrastructures de la bande de Gaza et plongé ses habitants dans une crise humanitaire sans précédent, elle a en revanche terni l’image d’Israël dans le monde. Le maintien du blocus israélien imposé à Gaza ne pourra nullement redorer son blason.L’alliance du nouveau Premier ministre Benyamin Netanyahou (chef du Likoud, droite nationaliste) avec l’extrême droite et ses exigences (le 23 mai) des Palestiniens de reconnaître Israël comme «État juif» avant toute négociation de paix, sa résistance à l’idée d’un État palestinien souverain et viable économiquement, son refus du gel total de la colonisation juive et de considérer Jérusalem-Est comme territoire palestinien…, des éléments qui ont renforcé l’opinion négative de ses adversaires.Fort de sa position dominante à Gaza, de ses avancées en Cisjordanie et des erreurs de ses frères-ennemis du Fatah, le Hamas a su se rendre incontournable pour toute négociation effective de paix israélo-palestinienne. De leur côté, les nationalistes ont brillé par leur division, la corruption de leur régime et son autocratisme, le refus de moderniser leur leadership, sans oublier les erreurs de leur chef. Malgré différentes initiatives, ces deux concurrents sont demeurés campés sur leurs positions. Plongeant leur peuple dans le désespoir et compliquant singulièrement la tâche de George Mitchell, l’émissaire spécial américain chargé du dossier israélo-palestinien.
L’élection de Barack H. Obama a surpris une mollahcratie qui était à l’aise dans la posture du «résistant» au cowboy George W. Bush. Avec un nouveau président favorable à la réconciliation avec l’Iran, les mollahs étaient pris de cours. Depuis, Washington guette tout signe d’ouverture de la part d’un régime qui semble avoir choisi le bras de fer avec la «communauté internationale» à propos de son programme nucléaire. En raison du flou entourant ce programme, plusieurs au sein de la «communauté internationale» soupçonnent ce pays de développer secrètement un programme militaire. Si Israël active tous ses leviers d’influence en Occident pour mener des frappes préventives contre les installations nucléaires iraniennes, du moins durcir le programme de sanctions internationales contre lui, c’est notamment en raison des déclarations controversées sur Israël et la Shoah du président Mahmoud Ahmadinejad.L'annonce le 12 juin de la réélection d’Ahmadinejad a provoqué la colère et l'indignation principalement parmi la classe moyenne urbaine iranienne. Les opposants ont réussi à faire de ce résultat un produit «radioactif» pour le régime théocratique dans son ensemble. Malgré sa main lourde, le régime n’a pas repris l’initiative et la contestation interne ne faiblit pas encore. Si le décès du Grand Ayatollah Hussein Ali Montaziri peut être considéré comme une grosse perte pour elle, elle peut le transformer en icône oppositionnelle. Pour le moment, cette opposition manque de stratégie claire.
L’Afghanistan, le Pakistan
Huit années après la chute du régime taliban, voilà que les fantassins du mollah Omar sont de retour. Leur 33 «gouverneurs de l’ombre» contrôlent déjà 33 des 34 provinces du pays. Même Kaboul n’échappe pas à leur coup de feu. Ils ont à plusieurs reprises failli tuer Hamid Karzaï. Un président largement contesté dans son pays. Ses détracteurs lui reprochent l’inefficacité de son gouvernement et sa corruption. Il n’a de surcroît réussi ni à apporter la paix et la prospérité à son pays ni à protéger son peuple des coups meurtriers des insurgés talibans et des «bavures» des forces de l’Otan. Sa «réélection» controversée en août a fragilisé un peu plus la légitimité de son pouvoir. Comme l’arbre ne donne que les fruits qu’elle a, il est peu probable que le «maire de Kaboul» change de méthode de gestion des affaires de l’État et se sépare des chefs de guerre qui ont contribué à sa «réélection» et qui servent, à leur corps défendant, de leviers de propagande talibane anti-Karzaï.Pour éviter à son pays une défaite stratégique humiliante en Afghanistan, Obama a mis en place une nouvelle stratégie d’escalade militaire et civile. Cette stratégie anti-insurrectionnelle comporte notamment le déploiement rapide de 30.000 soldats supplémentaires en Afghanistan et le début du retrait américain en juillet 2011. Une stratégie destinée à «finir le boulot» laissé inachevé par G. W. Bush.Dans le Pakistan voisin, le gouvernement civil est fragile. La crédibilité de plusieurs de ses membres (incluant le président Ali Zardari) est entachée pour allégations de corruption. La décision de la Cour suprême pakistanaise d’abroger les décrets d’amnistie promulgués en 2007 par le président sortant Musharraf en faveur de nombreux dirigeants est une indication forte de l’exaspération de l’opinion publique pour cause d’affaires de corruption. Si Zardari est lui aussi dans le collimateur de la justice, son immunité présidentielle l’y protège pour le moment.Devant la vaste campagne militaire menée notamment dans la vallée de Swat et dans le Sud-Waziristan (fief des talibans pakistanais et refuge des talibans afghans et des combattants d’Al-Qaïda), les islamistes armés ont multiplié leurs attentats aux quatre coins du pays pour affaiblir encore davantage l’autorité du gouvernement civil et montrer l’étendue et la force de leur présence nationale. Ils pensaient qu’une telle campagne sanglante, qui n’a épargné ni forces de l’ordre et de sécurité ni la population civile, ferait flancher la volonté d’Islamabad et du pouvoir militaire.Pour aider son allié clé pakistanais à faire face à cette déferlante, Washington a triplé le montant de son aide, soit 7,5 milliards de dollars annuels, pour les cinq ans à venir. Une enveloppe d’aide destinée notamment à la construction d’infrastructures, à l’éducation et à la santé. Mais cette aide a soulevé la colère du public et de l’armée car elle est assortie de conditions jugées «inacceptables» pour la souveraineté nationale. Un reproche qui s’ajoute aux griefs nés des opérations clandestines américaines sur le sol pakistanais.
Le Yémen
Le président Ali Abdallah Saleh a fait face à trois menaces. La rébellion zaydite des chiites Houthistes au nord, les sécessionnistes au Sud-Yémen et les combattants d’Al-Qaïda en Péninsule arabique. S’il a infligé de sérieux revers aux derniers (avec une contribution américaine de plus en plus affichée), il est demeuré impuissant face aux deux autres. Dépourvu de vision d’avenir et touché lui aussi par le syndrome de succession dynastique, il n’a fait qu’enfoncer un peu plus son pays dans une grave crise politique qui pourrait à terme emporter son pays et en faire un État failli.
Le Liban et l’entente syro-saoudienne
Après une longue crise, les principales forces politiques libanaises, dont l’«alliance du 14 Mars» et le Hezbollah (pivot de l’oppositionnelle «alliance du 8 Mars», se sont enfin mises d’accord, le 9 novembre, pour former un gouvernement «d’union nationale», avec à sa tête Saâd Hariri (fils de Rafik Hariri, l’ancien Premier ministre assassiné en 2005). La conclusion de cette formule n’a pu se passer des parrainages saoudien et syrien. Ce qui en dit long sur la division du pays et sa fragilité face aux manipulations et jeux d'influence de puissances régionales et internationales.**Après une année 2009 largement critique, la nouvelle année qui s’ouvre sera cruciale pour le traitement de plusieurs des crises esquissées ici. La «communauté internationale» sera-t-elle au rendez-vous?

12 janvier 2010

Friday, January 08, 2010

Rencontre de blogueurs libanais: UNE PREMIERE!

J'ai participé hier soir au premier rassemblement des blogueurs libanais - Sector 34, Rue Hamra, Liban. L'expérience fut des plus édifiantes, du moins en ce qui concerne la nécessité de l'interconnaissance et la construction de ponts entre individus luttant chacun dans sa tour virtuelle. Des jeunes d'appartenances religieuses/politiques/socio-économiques diverses ont partagé leurs connaissances techniques, intellectuelles, philosophiques et socio-politiques, ainsi que leurs visions sur les avantages du blog et les obstacles encourus au Liban et dans le monde arabe. J'avais fait au préalable la connaissance de blogueurs dans le cadre de ma recherche post-doctorale sur les activistes pacifistes libanais - cf. mon livre Voix-es de paix au Liban, Dar al Machreq, 2008 -, mais la rencontre d'hier me permit d'élargir mes connaissances tant virtuelles qu'humaines!
A l'issue de la rencontre, plusieurs points furent soulignés:
1- L'urgence de se regrouper pour pouvoir constituer une force constructrice d'un savoir et d'une praxis alternatifs sur le Liban, puisant aux diverses intitiatives individuelles, identifiant les points communs et reconnaissant la richesse des différences.
2- L'importance de préserver l'autonomie et la liberté d'expression des blogueurs, tout en leur offrant un soutien collectif et une plateforme - virtuelle et physique - de rencontre, d'échange et d'interpénétration.
3- L'importance de préserver et de renforcer les avantages du blog, notamment:
- le contact direct (le blog permet de prendre la 'température', les avis et de désamorcer parfois une situation difficile avant qu'elle ne devienne ingérable);
- le feedback (les critiques, les suggestions, et le DIALOGUE);
- la transparence car la blogosphere supporte mal le 'faux' (effet boomerang);
- la proximité;
- la liberté d'expression;
- la gratuité;
- la flexibilité;
- la simplicité;
- la démocratisation du savoir, des pratiques, et de la publication sur internet (l'auto-publication - le blog est un tremplin, un magnifique outil pour s'exprimer et partager ses passions; une manière, diront les sociologues, de prendre place dans la société et de s'intégrer dans un espace de culture. Une forme de carnet intime électronique... l'intimité en moins).
- la communication diversifiée, informelle et réactive - la frontière entre correspondance et publication disparaît.
N'oublions pas que les blogs offrent une souplesse mais créent aussi le 'désordre'! Qui dit 'désordre', dit 'appel aux autorités gouvernementales pour faire de l'ordre'! Il est vrai qu'au Liban nous jouissons d'une plus grande liberté que dans les pays avoisinants, mais les régulations 'oppressives' ne vont pas tarder à pointer contre les 'dérapages'.. Il va falloir être prêts-immunisés, voire vaccinés!

En attendant le second rassemblement...!