Wednesday, August 24, 2011

Civil and Human Rights in the Muslim World

Announcing the publication of my latest book chapter: "Civil and Human Rights in the Muslim World", in Modern Muslim Societies, Florian Pohl (ed.), New York (United States), Marshall Cavendish, 2010,   p.168-187 (Chapter 8).

Age Range: Young Adult
ISBN-13: 9780761479277
ISBN: 0761479279

Barbara L. Talcroft (REVIEW)
The longest and heaviest of the three-book series, "Muslim World," introduces researchers to daily life among Muslims of today. Young adults curious about family life, including laws on marriage, weddings, and divorce, will find much to ponder. Though there is a tremendous amount of diversity among Muslim societies, the Koran provides guidance for all: women are respected as mothers, while fathers are shepherds over their families. Young women will be especially interested in the chapter "Men and Women," where the author states that male dominance in Muslim societies often stems from ancient pre-Islamic customs—increased contact with the West has caused both change and conflict. The lively focus essay, "Wearing the Veil," discusses the Koran's admonitions, Islamic law, and present customs on veiling. Other chapters explore education (boys and girls study separately), Islamic law (partly Sharia-based and partly secular as in Turkey), and political groups, including Al-Qaeda. Since modern Western views appear to differ sharply from Islam's perspective, students will want to read carefully the section about civil and human rights; one contributor points out that Muslims in the United States often find their civil rights challenged. The history of dissent and terrorism is explored, as is the definition of "Islamist," a word seldom used by people so labeled—possibly clarifying is a chart that lists some principles shared by moderates and radicals and some advocated only by radical thinkers. (A sidebar on the formation of Saudi Arabia contains an error.) The following fourteen chapters are devoted to studies of world geographical regions where Muslims are majorities or significant minorities. Persistent readers can find relevant information about Muslims in the U.S. and Canada and on Muslims living in European countries. Included are well-selected color photos, a glossary, and a substantial a bibliography with websites. Reviewer: Barbara L. Talcroft

Tuesday, August 23, 2011

11th UKFIET International Conference on Education and Development, Oxford University

I am invited to present a paper at the upcoming 11th UKFIET International Conference on Education and Development: "Global Challenges for Education: Economics, Environment and Emergency', 13-15 September 2011, at the University of Oxford (Examination Schools) (United Kingdom). My paper is titled: "Peacebuilding and Inter-Human Pedagogy in Lebanon: vision and practices in the university context". I will be presenting it with Linda El-Halabi, who is currently completing her undergraduate studies at McGill University Montreal, QC, Canada, double majoring in Political Science and East Asian Studies. Since July 2011, Linda is working with me as Assistant Researcher.

This paper presents an overview of the Inter-Human Pedagogy, a particular approach to Peace Education in the Lebanese university context, which privileges interactive and inter-subjective practices. This approach has been applied since 2007 in three different academic institutions, the Holy Spirit University, Notre Dame University and Saint Joseph University, and it has been used with over 2000 university students. A qualitative field research was simultaneously conducted with 500 students of diverse identities and backgrounds. The methods used while conducting our research include interviews, participatory observance, the analysis of war stories and artistic works on visions of peace, etc. Over the course of several semesters, individual and collective narratives were collected, presenting a wide array of perceived history, self-image, beliefs and representations of selfness and otherness. 

Conference description:

11th UKFIET Conference

Global recession, climate change, conflict and emergency are challenges that have dominated the first decade of the 21st century. They have left few countries untouched. Governments are struggling to redress declining trade, brain drain and loss of revenues. People are migrating from poverty, the effects of drought and flood, and the repercussions of conflict. Loss of livelihood, land and security impacts disproportionately on those individuals, communities and states that are already the most vulnerable. This is forcing resource-constrained governments to think afresh about how to plan and manage their economies and promote social and cultural well-being.
At the same time, we are witnessing a fundamental power shift in the global political economy. This poses particular challenges for low income countries and their future development. The role of aid is being questioned amidst doubts about how to tackle corruption, reduce fragility and recover from emergencies.
Education risks being a casualty of these contemporary uncertainties. It is a catalyst for growth, environmental protection and peace-building, but it can also aggravate social tensions and marginalisation. How can education best contribute to sustainable development and a peaceful society? How can the delivery of basic education to the poorest be safeguarded in times of crisis? What types of learning and modes of delivery can best support individuals and states while helping economies to grow? What skills can best meet the needs of highly mobile labour markets?
The 2011 UKFIET Conference invites delegates to examine these challenges from educational perspectives, as we seek to resolve the crises that beset us and move towards a more harmonious and constructive future. We welcome ideas, accounts of experience and new thinking from policy-makers, teachers, researchers, managers and advisers. Education is insufficiently central to the debate on global challenges in the 21st century. Its voice must be heard.


Monday, August 22, 2011


Mon article sur Inaglobal!

Photo du tournage de Shankaboot
Véritable première dans le monde arabe, Shankaboot est une série interactive diffusée uniquement sur le Web. Elle s’inscrit dans le concept du Web Drama (Web-série) qui fait déjà fureur aux États-Unis et en Angleterre.

Shankaboot est la première Web-série interactive dans le monde arabe. Elle a récemment remporté le premier prix dans la catégorie « Programme numérique - fiction » aux sixièmes International Emmy Awards, en avril 2011. Produite en arabe dialectal – le libanais –, elle traite de problèmes sociaux tabous dans le monde arabe et ouvre les portes de l'échange d'opinions parmi les jeunes internautes de la région.
lire la suite sur inaglobal...

Saturday, August 20, 2011

Healing the Wounds of History - International Conference in Lebanon, November 2011

The Conference aims to explore the innovative psycho-social approaches to addressing the deeper roots of violence. The goal is to establish constructive relations between the people and communities in present-day Lebanon.
The Conference dates are: 11-13 November 2011 and it will be hosted by the Lebanese American University at its campus situated in the beautiful ancient city of Byblos, Lebanon

Monday, August 08, 2011

Rencontrer l'Islam: un itinéraire culturel et spirituel!

A la demande de lecteurs et lectrices, je publie ci-dessous l'introduction de mon livre 'A la rencontre de l'Islam', publié par Médiaspaul (Montréal, QC, Canada) en 2006. Ramadan Karim!

J’ai été une seule fois réduit au silence,
disait le poète libanais Khalil Gibran.
Ce fut quand un homme m’a demandé: qui êtes-vous?[1]
J’ai ressenti ce même silence intérieur lorsqu’il me fut proposé de contribuer à la collection Spiritualités en dialogue, puisque tout ce qui a rapport à l’identité personnelle est difficile à saisir et à communiquer, émanant d’un vécu intime. Il ne s’agissait pas d’un vide, loin de là, mais d’un recueillement recouvrant les fins bruits de mon passé qui habitent mes pensées et le tumulte de mon présent; un silence scandé par le rythme d’une respiration alternant de paroles sans images à des images sans paroles se conjuguant en une symphonie qui ne demandait qu’à être jouée. Je croyais à priori que rendre compte de mon cheminement spirituel, ne serait-ce qu’en partie, était une tâche facile à entreprendre et à mener à terme, un passe-temps qui me divertirait de ma thèse doctorale, une écriture complémentaire. J’imaginais que l’encre allait couler à flot et que la rédaction serait fluide et ininterrompue. Or, plus le temps passait, plus les questions se bousculaient, ébranlant mes certitudes.
Je m’étais peu arrêtée au fil des années pour réfléchir de manière approfondie sur ce qui a du sens pour moi, sur la manière dont je le construis au gré des changements de contextes, de situations, d’expériences personnelles, de convictions, de croyances, de rencontres avec une diversité d’univers spirituels et culturels; bref, au gré de la formation et des transformations de mon identité. L’exercice était donc délicat, surtout qu’il s’agissait de sonder les recoins d’un parcours personnel en mouvement continu, comprenant entre autres dimensions, une indicibilité, un mystère. Cette entreprise s’avérait même être corsée, périlleuse, pavée de retours, de détours, d’entrées et de sorties, d’autant plus que je me lançais dans une réflexion tissée autour du titre de l’ouvrage spontanément formulé: À la rencontre de l’islam.
Je ne suis évidemment pas une experte de l’islam. Je ne prétends pas en faire l’objet d’une démarche investigatrice, dans le but d’en dévoiler la vérité intrinsèque, l’essence originelle, les fondements et les doctrines, ni constituer à son sujet une base de données, un répertoire faisant étalage d’informations et de connaissances dites objectives sur la foi, la Chari’a — que l’on définit habituellement par la loi islamique —, le statut des femmes, la question de la relation islam-laïcité... Mon objectif n’est pas d’éclairer les modèles et les modalités linguistiques, théologiques, sociologiques, politiques, anthropologiques et psychologiques de ce qu’on appelle communément le «monde musulman», ni de constituer une sorte d’inventaire systématique de pratiques et de croyances, avec la prétention de décrire «la réalité islamique», une prétention qui, à mon avis, est prisonnière d’un lourd appareil de stéréotypes et de clichés. Je ne cherche pas à construire ce que Jocelyne Dakhlia nomme dans son ouvrage Le divan des rois, le politique et le religieux dans l’islam, «un poncif historiographique», relevant d’une vision essentialiste et générique de la religion musulmane; je ne cherche pas non plus à développer une approche exclusivement locale et morcelée des sociétés «islamiques» qui pourrait occulter certaines représentations et expressions communes.
En fait, je tente de représenter des moments significatifs, particuliers et ponctuels de mon cheminement spirituel, résultant d’un processus relationnel avec des expressions de l’islam, à la recherche de l’harmonie, de l’équilibre et d’une certaine cohérence. Cette quête se manifeste d’une part à travers la relecture de témoignages littéraires et la réécriture artistique, et d’autre part grâce aux contacts interpersonnels établis au sein de groupes de dialogue islamo-chrétiens et interreligieux et aux amitiés développées au fil des années. Ma représentation reflète donc une réflexion accompagnée de pratiques méditatives, de la contemplation et de la création visuelle inspirée par la spiritualité, et certainement, d’un partage d’expériences de vie, en une dynamique complexe de fécondation mutuelle.
Il est évident que je me lance en ce sens dans une aventure, avec ses joies et ses peines, ses épreuves et ses grâces. Je dirais même qu’il s’agit de plus qu’une aventure; c’est un pèlerinage, un itinéraire que je pourrais qualifier à la suite du métropolite grec-orthodoxe du Mont-Liban, Georges Khodr, d’une succession de «morts-résurrections», d’ascensions vers les cieux et de descentes aux abîmes, d’une marche ininterrompue en quête de sens, de paix et d’ouverture à l’altérité, empreinte de richesses exaltantes et d’embûches, et dont les étapes sont interreliées et en devenir. Le temps de mon voyage à la recherche des liens inextricables du passé au présent et de leur projection vers l’avenir avait commencé et plus rien ne pouvait l’arrêter.
Je me suis ainsi engagée dans un voyage exigeant, où le doute, les questionnements, la soif, la quête et le désir s’entremêlent, sans carte routière définie à l’avance et avec pour seuls bagages ma mémoire et mon patrimoine que je revisitais, les points de rencontre sur ma route, les tempêtes et les lieux-refuges. Je ne savais pas vers quoi je me dirigeais, mais j’avais un objectif: faire émerger la dimension «islamique» de mon identité spirituelle composite et essayer de la communiquer, de la transmettre et de la partager. Toutefois, cette dimension se révéla complexe, reliée à d’autres en un agencement non étanche et échappant aux simplifications abusives; je n’en livre donc que des parcelles, en sachant bien que la réponse à la question qui suis-je? est encore aujourd’hui en construction.
Cela ne veut pas dire que je n’ai rien trouvé, mais l’imprévu m’accompagnait constamment aux carrefours et je le rencontrais dans chaque recoin où je déposais mes bagages. J’ai certes découvert quelques lumières, mais aussi de l’obscurité et des zones grises, une libération d’un enfermement lourd de préjugés, des convictions et des remises en question, l’intensité de la réconciliation et de la communion, l’harmonie, la joie, et également, la peine, les obstacles et le chaos. J’ai laissé des parties de moi-même sur la route; toutefois, j’en ai forgées d’autres et j’ai même retrouvé des coins perdus dans ma mémoire, longtemps ignorés, mais désormais interpellés, se dressant comme remparts contre l’oubli.
En effet, tant mes souvenirs de la guerre au Liban que mon expérience de l’immigration à Montréal faisaient jusqu’à récemment l’objet d’un déni, d’un refoulement. C’était comme si j’opérais au quotidien une entreprise d’effacement de pénibles souvenirs, afin d’échapper à la souffrance et à l’angoisse d’un lendemain incertain. Mais suite à plusieurs événements que j’ai vécus, il me sembla crucial de convoquer progressivement cette expérience, en accédant à des repères et à des liens renouvelés de mon histoire personnelle. Et c’est à travers ce processus de relecture et de réécriture, accompagnant le renouvellement de mon identité, que bien des aspects de ma relation à l’islam s’éclaircissaient.
Ce sont ces aspects que je dévoile tout le long de l’ouvrage, en suivant un mouvement ouvert, aux confins variables, indéfinis et s’étendant au-delà des frontières de recettes préétablies. Mon écriture devient ainsi une création dont le rythme change au gré des regards que je pose sur moi-même et sur les autres, un appel au dépassement des dualités strictes, une reconstruction invitant aux relations pacifiques entre les différences et aux échanges fructueux.  Dans cette perspective, les thèses sur le choc des civilisations, des cultures et des religions prêtent à équivoque et sont même remises en question. Ainsi, l’antagonisme des références symboliques que mobilisent les êtres humains pour fonder la légitimité de leurs valeurs, brandies les unes contre les autres en un combat dévastateur, cède la place à une logique de l’interpénétration. Les différences ne sont évidemment pas résorbées, mais elles constituent des richesses au service de l’humanité, et non des systèmes clos qui sépareraient des collectivités au point d’en faire des ennemies potentielles.
L’écriture de cet ouvrage se situe donc dans la lignée d’une remise en question de frontières imaginaires, de raccourcis de la rhétorique simplificatrice et grossière, ainsi que de main-streams de certaines politologies et de regards médiatiques qui abusent de concepts et de notions exclusivistes, et dont les promoteurs sont des faiseurs de guerre et des individus friands de l’essence supposée immuable des nations, des peuples et des religions. Mon écriture pourrait donc apparaître à certains comme chargée de passion, d’émotions, ou tout au moins de sentimentalisme; toutefois, mon objectif principal est de proposer des voies d’ouverture au dialogue entre diverses spiritualités, tout en mêlant réflexion et expérience, pensé et vécu, un va-et-vient entre l’immersion dans le monde, la compréhension de certaines de ses facettes et la recherche de soi.
Sans vouloir nier les débordements extrémistes de groupuscules se réclamant de diverses interprétations, leur instrumentalisation par les régisseurs des ordres nationaux et internationaux pour légitimer leur propre violence me semble inacceptable. En ce sens, la dénonciation de blocages, de dérives et de leurs archétypes, est primordiale à mes yeux et adopte une multiplicité de formes, parmi lesquelles le témoignage de rencontres émulatives qui sont des voies de création, de transformation, de liberté et de construction. Tels sont les axes qui font tenir mon discours qui n’est pas une compilation de pensées désordonnées et disparates, mais qui allie la complexité des référents identitaires en général et spirituels en particulier à l’unicité de mon  parcours, dans un va-et-vient entre analyse et récit, pistes théoriques et histoires de vies. J’ai donc cherché à aborder plusieurs thèmes en une architecture narrative multiforme, afin de rompre avec la monotonie d’un discours à thème unique. De la relation des premiers contacts au dialogue libre et dynamique en passant par les inspirations artistiques et les rencontres relationnelles, la réflexion se poursuit, accueillante, et cherche à rendre plus proches les idées évoquées et les faits relatés.

[1] Khalil GIBRAN, Sand and Foam, London, Heinemann, 1927, cité par Suheil BUSHRUI, Un trésor spirituel, Kahlil Gibran, Paris, Véga, 2002, p. 54.