Monday, March 29, 2010

Religion and State Relations in Lebanon: Effects on Diversity

‘Religion and State Relations in Lebanon: Effects on Diversity’

Towards a Healthier Relationship between Religion and State, March 25 – 28, 2010

Sheraton Istanbul Maslak, Istanbul / Turkey
Regional symposium organized by DiyarConsortium and Olof Palme International Center

Istanbul, 26-03-2010

By Dr. Pamela Chrabieh Badine

Dr. Pamela Chrabieh Badine



- The usual definition of ‘diversity’ in Lebanon concerns the religious/sectarian diversity. Even what is called ‘cultural diversity’ refers automatically to the religious/sectarian one.

- For some, it is the ‘Lebanese natural condition’.

- For others, it has to do with ‘Sectarianism’.

What is Sectarianism?

1) It is the determination of actions, attitudes and practices by beliefs about religious difference, which results in their being invoked as the boundary marker to represent social stratification. Sectarianism is not necessarily synonymous with religiosity. One difference is that, while sectarianism may imply some intolerance of them (sectarian) "others" and encourage feelings of competition with them, religiosity does not necessarily imply intolerance.

2) It is a personal status system. The confessional laws by virtue of article 9 of the Lebanese Constitution regulate the personal status. The Lebanese law recognizes 18 confessions and grants the authority to religious courts. Therefore the personal status law does not depend on one unified civil law.

3) It is a political system granting 18 sectarian communities political rights and privileges, on an equal basis between Muslims and Christians since the early 1990s, replacing the 6-to-5 edge previously held by the Christians.


For some, the roots of the system go back to the French Mandate (1920-1943); for others, to the 19th CE, under the Ottoman Empire rule. For most historians, the newly state of Lebanon in the early 20th CE was created with the interests of the Maronite Christian community in mind. France annexed Shia, Sunni and Greek Orthodox communities into the mandate regardless of the Sunni majority’s desire for unity with Syria. At the same time, France’s governance led to a reinforcement of the clientelist (za’ama) system already in place. Under this arrangement, community leaders emerged as patrons for the populace in their locality. These traditional, feudal rulers provided local, individual services on a personal level in exchange for the allegiance and loyalty of the masses. Often, the tight-knit communities that centered on an individual zaim were based on confession, or of clans that all adhered to the same religious doctrine. This family-based dynamic weakened the civil society of the fledgling nation, as no real relationship developed between the citizens and the central government. Because self-determination was essentially nonexistent, all political activities had a confessional overtone.

The first constitution written in 1926 did little to alleviate the situation, and instead included prescriptions for instituting a confessional system which continued to be further institutionalized until the present day. The National Pact of 1943 - a form of reconciliation between Sunni and Maronites -, the Taif agreement of 1989 - leading to Constitutional reforms -, and the inter-confessional or trans-confessional alliances - called ‘8’ and ‘14’ of March - since 2005 did not bring substantial changes/reforms in the structure of the system and its applications. On the contrary, sectarian laws and formulas were being cemented, e.g. the President of the Republic should be Maronite, the President of the Council of Ministers should be Sunni and the President of the Parliament should be Shia. During the past few months, several politicians called for political de-confessionalism as stated in the Taef agreement of 1989. But this step, if adopted, does not lead to a Secular system. Taef sent very mixed messages on this particular issue. It reformed political sectarianism by guaranteeing parity in Christian and Muslim representation. At the same time, it made a commitment of overcoming political confessionalism by calling for the creation of a council that would examine and propose the means capable of a progressive abolition. But it also called for the creation of a Senate where all sectarian communities would be represented and would have the right/privilege to tackle important national issues.

Advantages of the Social-Political System

According to some experts, Sectarianism as a political system has many advantages:

Preserves the identity and rights of minorities - with respect to personal affairs, freedom of belief, exercise of religious rituals and freedom of religious education;

Implements consociative democratic mechanisms such as the consensus between all parties. No room for the democracy of numbers where a majority dictates its vision/practice on minorities.

Gives Lebanon a unique character in the Arab World by allowing a religious diversified society to exist while being managed by a civil ‘non-religious’ State which guarantees a balanced official representation of Islam and Christianity - Judaism being one of the three official religions but marginalized since the early 1980s.

Preserves Civil Peace and Security.

Enforces and preserves dialogue and coexistence.

Disadvantages of the Social-Political System

For many experts, Sectarianism does nothing for Lebanon but creates more conflicts, for it involves a negative mixing of religion and politics by enforcing and reinforcing a mutual instrumentalization /utilization

It arises as a distorted expression of positive human needs, especially for belonging, identity and the free expression of difference. Indeed, it expresses in destructive patterns of relating: hardening the boundaries between groups, overlooking others, belittling, dehumanizing, or demonizing others, justifying or collaborating in the domination of others, physically intimidating or attacking others, etc.

It marginalizes any form of civil and secular identity to be integrated and recognized.

It marginalizes other forms of diversity in Lebanon and recognizes only the religious/sectarian diversity: political, economical, cultural, linguistic, generational, gender diversity, sexual diversity, ethnic diversity, social classes, diasporic identities’ diversity, etc.

It encourages corruption, clientelism, foreign interventions and enforces the za’ama system.

Summary of Current Visions

Pro-Sectarianism (keeping the system as it is or reinforcing it) – According to this vision, religion/sectarian community = culture / clash of cultures to coexistence of cultures (no common values)

Pro-Reforms (undertaking internal reforms and/or reforms of the applications)

Alternative Systems (Secular, Mono-religious, Bi-religious, Federal, etc.) - EXCLUSIVISM

My vision – A Mediated System

MEDIATED SYSTEM = can manage non-contradictory and contradictory visions/practices


As I see it and based on several ground researches undertaken in the past few years, a change is needed, but it should not put aside Religion or confine it to a private sphere.

It has to manage it in a more constructive and open process, inclusive to all diversities, leading to the reconciliation of the legitimate concerns of Lebanon's various religious groups and the rights of all Lebanese to be treated equally. Fragmentation of knowledge, discourses and practices have to be overcome towards an encounter of differences.


What to conclude?

There is no consensus or no agreement on how to evaluate the current system and how to proceed. STATUS QUO – and the status quo cannot simply be decided against or be vetoed. Action must be taken if it is to change.

Spaces’ of tensions leading to internal conflicts are threatening the relatively ‘stable’ situation. Spaces of conviviality (i.e. living together) do exist but need to be enlarged.


Towards a better management of diversity and ‘healthy’ relations between diversities?
E.g. of ‘Baby steps ‘

Forming an Official Commission which will base its report on the outcomes of public debates, public hearing and academic applied researches with a particular focus on:

- Reaching an agreement on the advantages of the current system and on its disadvantages.

- Recognizing and promoting the plurality of diversities in Lebanon and in the Lebanese Diaspora.

- Tackling issues directly and indirectly related to the management of diversity’s– especially how Lebanon should manage its relations to its neighborhood and the impact of globalization.

- Identifying the basic components of the ‘revised/renewed’ system.

- This Commission would submit a report to the government including new law projects and practical recommendations .

In Quebec (Canada) for example, the Bouchard-Taylor Commission on Reasonable Accommodation of Minorities released its report in 2008, a year and three months after its creation by the Government of Quebec, and it included 37 recommendations such as: Suggesting that the government prepare an official White Paper on secularism (“laïcité”), that it promote interculturalism and provide better funding to diversity programs, that it provide training to institutions about best practices in cultural adjustments, that it do more to integrate newcomers into a French-speaking majority society and that it offer better protection to those newcomers against all forms of discrimination.

Friday, March 26, 2010

هل يكون المدوّنين الضحيّة القادمة للقمع في لبنان؟

بيان صادر عن تجمّع المدونين في لبنان

هل يكون المدوّنين الضحيّة القادمة للقمع في لبنان؟!

يسود جو من التضييق على الحريّات العامة في البلاد. بدأت مع التضييق على الإعلام عبر محاولة وضع وثيقة مبادئ تحث على الرقابة الذاتيّة، والعمل على إصدار قانون يتيح التوقيف الأحتياطي للصحافيين، وصولاً إلى التضييق على حريّة التظاهر. وكان آخر مآثر النظام اللبناني، امتداد أيدي الأجهزة الأمنية اللبنانيّة نحو الإعلام الإلكتروني حيث ضاق صدر الأجهزة ببعض التدوينات الناقدة. فقد تمّ استدعاء المدوّن والصحافي خضر سلامة (محرر مدونة جوعان) من قبل أحد الأجهزة الأمنية لتوجيه "التنبيه" بسبب بعض مقالاته، وإفهامه ما يلي: "تغيير اللهجة، أو إغلاق المدّونة، أو كتابة الشعر حصرياً".

بناءً على ما حدث، يرفض تجمّع المدونين في لبنان التعرّض للحريّات العامّة لا سيّما النشر على المواقع الإلكترونيّة، ويعيد التذكير بخطاب قسم رئيس الجمهورية: "فلنتحد ونعمل لبناء الدولة المدنية، القادرة، المرتكزة على احترام الحريات العامة، والمعتقد، والتعبير". ويدعو التجمّع إلى وقف انتهاكات حقوق الإنسان والحريّات العامة. ونحث المدونين(ات) والناشطين(ات) إلى التضامن ونشر هذا البيان على مدوناتهم ومواقع الجمعيات التي ينتمون إليها. كما ندعو الإعلاميين إلى رفع الصوت عالياً. لكي لا يسقط لبنان في دوامة كم الأصوات الحرة.

بيروت في 24 آذار 2010

للإستفسار: المحامي كارم محمود 03610717

الصحافي هاني نعيم 03182671

AS-SAFIR, 31-03-2010

من مدونة «تريلا» لعماد بزي

جو معكرون

حين تجلس مع إسراء عبد الفتاح، تشعر بأنها مقدَّرة لمعركة أكبر منها. هاجس مصر يسكنها بوطنية صافية ومثالية سياسية وتصميم ذاتي على حلم إصلاحي تراه بعينيها. إسراء هي نموذج عن عدد لا يحصى من الشبان والشابات العرب الذين يعيشون أزمات حكم وهوية واقتصاد في مواجهة أشكال متنوعة من الاستبداد، ويبحثون عن مساحة بديلة في التدوين الالكتروني للتعبير عن مشاعرهم وأفكارهم.
لا تخفي إسراء قلقها من السنتين المقبلتين على مصر، في ظل حراك سياسي يتطور على وقع الانتخابات البرلمانية والرئاسية، فتوقعت تزايد وتيرة اعتقال المدونين الإلكترونيين. وترى إسراء أن النظام المصري «يجرنا إلى قضايا فرعية»، بحيث يضطر المدونون إلى التركيز على الضغط للإفراج عن زملائهم. تستطرد هنا، وتتحدث عن طالب الهندسة الشاب أحمد مصطفى الذي أحيل إلى المحكمة العسكرية، واكتفت صحيفة مصرية مستقلة بـ»التلميح إلى خبر اعتقاله بخجل، كأنها ليست قضية هامة، ولم تذكره حتى الفضائيات التي من المفترض أن تكون مستقلة تماماً».
ترى إسراء أن الإعلام المصري «فسحة محدودة لا تسلط الضوء على تجاوزات النظام، وهناك قضايا يقع عليها حظر إعلامي تام»، ما يجعل المدونات الالكترونية «أكثر استقلالية وأكثر حرية، بلا رقيب». تتحدث عن «حرية ما بعد التدوين بدلاً من الحرية من خلال التدوين»، إذ تُترك لهم حرية التعبير على المدونات، «وبعدما نكتب، يعتقلوننا».
عند ذكر محمد البرادعي، يتورّد وجه إسراء الخجول، وتقول: «البرادعي بالنسبة إلي هو نوع من أنواع الخلاص من النظام الموجود». وتضيف: «الشعب المصري لديه أمل بالتغيير»، وترى أن البرادعي يجسد هذا التغيير، و»عودته حفزت الكثير من المصريين على العمل السياسي بعد طول انقطاع». تعرب عن تشكيكها بقول الرئيس المصري حسني مبارك إن للبرادعي الحق بالترشح للرئاسة، «لأن مبارك يريد أن يكون البرادعي مرشحاً حزبياً يخوض انتخابات فيها فساد وتزوير، فيتيح ترشحه للنظام أن يصوّر الانتخابات على أنها ديموقراطية، ويعلن أن البرادعي سقط، الشعب مش عايزه». ترفض أن يشارك البرادعي «بهذه التمثيلية»، مثلما حصل في انتخابات العام 2005. وتضيف إسراء: «المخرج بتغيير الدستور، والدستور ان شاء الله يتغير».
وتدعو إسراء إلى التعديل المادة 88 من الدستور التي تلغي الإشراف القضائي على الانتخابات، مستغربة إجراء انتخابات من دون إشراف قضائي ودولي: «مش ممكن تكون الانتخابات بيد الحزب الحاكم وبيد الشرطة والجيش! فين النزاهة؟». عندما تسألها عن المعارضة المصرية، وقصة نشوئها، تشرح أنها تعتبر أن بدء تبلور المعارضة المصرية سجّل ما بين العامين 2005 و2010، مع ظهور حركات مثل «كفاية» و»شباب من أجل التغيير» و»حركة مصرية ضد التوريث» و»6 ابريل». وترى أن هذه المجموعات تجتمع على الأهداف والإستراتيجية ذاتها، ودعتها إلى الالتفاف تحت مظلة «الجمعية الوطنية للتغيير». وتجد إسراء أن «قوة المصريين في الفترة المقبلة تكمن في الاتحاد»، ووجهت الكلام إلى المعارضين بالقول: «لو إنت معارض، حط مصر قدامك، مصر مش أي حاجة ثانية».
اعتقلت قوات الأمن المصرية إسراء ثلاث مرات: المرة الأولى كانت عند دعوتها إلى إضراب «6 ابريل» في العام 2008 على موقع «فايسبوك»، فاعتقلت من أحد المقاهي في مدينة نصر واصطحبت الى النيابة العامة في قصر النيل واحتجزت في سجن القناطر. كما اعتقلت في 15 كانون الثاني الماضي، بعد تأديتها واجب العزاء بضحايا حادثة نجع حمادي. وهي حالياً مسؤولة التنظيم لمجموعة فايسبوك تحمل اسم: «البرادعي رئيساً».
عند سؤالها عن احتمال أن يحبط البرادعي آمالها بعد فترة، ترى إسراء أن تجربتها على مدى خمس سنوات علّمتها أنه «ما ينفعش حط كل آمالي على شخصية واحدة». وتذكر أن مطالبها تبقى على ما كانت عليه قبل ظهور البرادعي كمرشح ممكن للرئاسة، وستبقى على ما هي عليه بعده: «البرادعي يشتغل معنا في تعديل الدستور، لو تعدل، ده انجاز فظيع، سواء البرادعي موجود أو مش موجود. ولو البرادعي اختفى والدستور تعدل، مصر مليئة بالنخب والشخصيات المؤهلة لهذا المنصب أكثر بكثير من النظام الحاكم». وتضيف: «البرادعي بالنسبة إلينا وسيلة ضاغطة لتحقيق هدف ما، لو اختفت الوسيلة سنجد عشرات الوسائل الأخرى».
لكنها تروي أنها قابلت البرادعي وجلست معه في منزله خارج القاهرة، فشعرت من أسلوبه وطريقة كلامه أنه صادق، «وقال كلام دخل قلبي.. لن أخذل الشعب المصري». وتؤكد انه سيدافع عنها في حال عادت إلى السجن. وعند سؤالها عن رسالتها إلى جمال مبارك، تبتسم وتفكر قليلا لتقول بعنفوانها الأنثوي: «لو إنت تحب مصر وتهمّك مصلحة الشعب المصري، أوقف إنت، كون أول واحد، وطالب بتغيير الدستور لتحقيق العدالة الاجتماعية».
نموذج لبنان
على عكس المشهد المصري، يقول المدون اللبناني عماد بزي إن لا «مشاكل أمنية» تعترض المدونين في لبنان، «إلا بعض الاستثناءات الصغيرة»، مشيراً إلى أن «لا رقابة ولا مضايقة رسمية على المدونين، لكن تبقى التحديات في مضايقات حزبية وعقائدية يتعرض لها بعض المدونين». أما المضايقة الكبرى فتبقى تقنية، تتعلق ببطء الانترنت، وتكلفته العالية، وعدم وجود خدمة «برودباند». ويذكر بزي أن التدوين في لبنان «يتأثر بالوضع السياسي والأمني.. فموجة التدوين بدأت مع اغتيال الرئيس رفيق الحريري في العام 2005، لتهدأ بعدها قليلاً ثم تعاود وتيرتها السابقة مع حربي تموز وغزة». ووصف المدون الالكتروني اللبناني بأنه «مزاجي، ولا يكتب بطريقة منتظمة».
بدأ بزي بالتدوين في العام 1998 لأنه كان محبطا من الوضع السياسي ولم يعرف منفذاً إلى وسائل الإعلام. وتمحورت تدويناته حينها حول «الطائفية السياسية والوجود السوري والسياسة الاقتصادية والفساد». وهو يرى أن التدوين تعبير سهل عن الذات، لا يتطلب منك أن تكون لغتك العربية سليمة، ولا أن تكتب بطريقة أكاديمية»، واصفا التدوين بأنه «مساحة رائعة للحوار بطريقة سلمية». ويذكر أن هناك 500 شخص يتابعون موقعه الإلكتروني «تريلا» دورياً، وهو يكتب بالعامية، أو بالفرنسية والانكليزية.
يرى بزي أن الإعلام اللبناني أصبح «مسيساً لدرجة مخيفة»، وأن «نسبة الحريات تراجعت بقوة في لبنان، والتباهي انو لبنان بلد مفتوح وبلد حريات مش صحيح». ويعتبر أن الحدّة في هذا الاتجاه بدأت مع وصول الرئيس ميشال سليمان إلى الحكم لأنه «في مكان ما، أطلق يد بعض العناصر التي لها علاقة بالأمن، في ظل الوضع السياسي المعقد». ويروي قصة صحافي حاول تغطية خبر عن مركز الاعتقال المثير للجدل التابع للأمن العام تحت جسر العدلية، ما أدى إلى تعرّض الصحافي للضرب. الأولويات التدوينية بالنسبة إلى بزي في هذه الأيام تدور في أفق حرية التعبير وحقوق الإنسان وهموم المواطنين اليومية. ويشرح آلية عمله: «إذا استفزني شي، بعلّق عليه مباشرة»، وهو لا يحبذ التركيز على قضايا غير لبنانية: «بس يكون بيتي مش مرتب، ما فيّ روح ساعد غيري. في مساحة للنضال داخل لبنان، ليش بدي روح خارج الوطن؟».
وتطرق بزي إلى «منتدى المدونين اللبنانيين»، وهو أشبه بنقابة غير رسمية، تتألف من 20 شخصاً يصفه بأنه «خليط سياسي مخيف، ما بعرف كيف متفقين، كل واحد باتجاه». وتحدث عن مبادرة جديدة للمنتدى تقضي بمراقبة الانتخابات النيابية المقبلة، بحيث كل مواطن يصبح مراقباً انتخابياً، مع وضع خريطة انتخابية ومرصد للحقوق المدنية لإبراز الخروقات، «ويمكن لأي شخص إيصال هذه الخروقات عبر الموقع الالكتروني أو بريد الهاتف».
ويدعو بزي الشباب اللبناني إلى التوجه للتدوين الإلكتروني، أو ما يسمى بالإعلام الجديد، حيث تُضمن حرية التعبير وسرعة إيصال الأفكار، «لأن تلك هي أداة التغيير الجديدة». ويقول: «لا إصلاح من دون الإعلام الجديد. قريباً، رح يصير واضح الصراع بيننا وبين الإعلام التقليدي. هيدا الصراع مستتر، وقريبا رح يطلع على السطح».
نموذج سوريا
بالانتقال إلى سوريا، تختلف الدينامية والأفق والقيود على العمل التدويني، نظراً للضغط الأمني الذي يتجلى في حوادث كإغلاق منتدى جمال الأتاسي على «فايسبوك». يقول الناشط والصحافي رامي نخلة انه يريد التعبير عن ذاته، لكن ليس بشكل بطولي يضطره إلى دخوله السجن. فتفاعله مع السلطات الأمنية لا يزال يقتصر على الاستدعاءات الأمنية. طموحات نخلة لسوريا تختصر في الوعي السياسي الذي يرفع نسبة مشاركة الشباب في الشأن العام، معتبرا أن تلك هي «أفضل وأسلم طريقة للتغيير لأن الشعب السوري مستقيل تماماً من الشأن العام، ولا يتمتع بوعي سياسي وحقوقي، ويعتقد أن الديموقراطية تُختصر في تجربة العراق».
يختلف نخلة مع معارضة الداخل في الأسلوب، ويدعوها إلى التركيز في المرحلة المقبلة على الهموم الاقتصادية والاجتماعية، معتبراً انه «لا يمكن إحياء الشعب السوري بالشعارات الكبيرة، بدك تبلش من وجعو». واعتبر أن المعارضة فوتت فرصة للتعبير في العام الماضي مع ارتفاع أسعار المازوت في سوريا خمسة أضعاف، في طقس بارد قارس: «كان بوسعها حينها أن تتواصل مع الناس على مستوى همومهم اليومية في ظل غياب حركات نقابية في سوريا».
يعتبر نخلة أنه لا يشعر بالعزلة الداخلية في نشاطه في سوريا، كما أنه لا يرى فائدة من الدعم الخارجي، مشيرا إلى أن «كل الضغوطات الخارجية لم تساعد ولو في إطلاق شخص بحجم الناشط الحقوقي هيثم المالح». ويرى نخلة انه عندما يرتاح النظام السوري خارجياً، يضيق على المعارضة في الداخل، داعيا إلى أن يكون ملف حقوق الإنسان ضمن أي مفاوضات مع سوريا.
يقول نخلة إن معارضة الداخل لم تعط آمال التغيير ليلتف حولها الشعب السوري، وليست لديها قاعدة اجتماعية، مشيراً إلى أن خطابها أصبح أكثر اعتدالا. ويرى خطورة في الأخوان المسلمين، ويرفض التعاون معهم، لكنه منفتح على التعاون مع الإسلاميين الجدد داخل سوريا مثل محمد حبش. ويرى نخلة أن ربيع دمشق لم ينته، وهو «يمر بمراحل صعبة جداً»، لكن «الوسائل التكنولوجية تزيد الوعي عند الشباب»، ذاكرا انه اكتشف عبر الانترنت أن هناك بلدانا في العالم ليست فيها حركة تصحيحية.

Friday, March 19, 2010

La mondialisation contemporaine et les religions

Les définitions de la mondialisation sont plurielles. Certains experts la réduisent aux échanges économiques et aux interpénétrations des marchés. D'autres y incluent l'ensemble des dimensions humaines. Certains la taxent de phénomène récent. D'autres y voient un processus qui a commencé avec la sortie de l'Homo Sapiens de l'Afrique. La mondialisation 'contemporaine' serait donc caractérisée par deux facteurs principaux: la facilitation-croissance des transports et des moyens de communications - notamment avec les nouvelles technologies. La question qui m'est constamment posée est la suivante: la mondialisation 'contemporaine' est-elle néfaste? Qu'en est-il des identités individuelles et collectives dont les identités religieuses? Sont-elles en voie de disparition face à l'hégémonie d'une culture 'mondiale' made in USA principalement?
Tout dépend de la conception de la mondialisation adoptée. Si celle-ci est 'unitaire', la mondialistion évoque la notion d’un monde uni, d’un monde formant un village planétaire, d’un monde sans frontière. Cette conception est soutenue par des organisations ou des institutions internationales - FMI, OMC et autres -, par le courant idéologique mondialiste et par une panoplie d'analystes - champions de l'économie de marché ou le capitalisme. L'interpénétration des cultures, religions, technologies, économies, politiques, etc. pour aboutir à ne culture mondiale, une religion mondiale, une gouvernance mondiale, une économie mondiale, un citoyen mondial...: suppression totale des frontières. En revanche, même si cette conception présenterait l’avantage de créer dans l’homme le germe de l’espoir, elle resterait restrictive dans la mesure où elle négligerait les autres manifestations de la mondialisation.
La conception 'conflictuelle' - dont est issue la théorie du choc des civilisations de Samuel Huntington -, considère la forme actuelle de la mondialisation comme la source de nos problèmes. Parmi les concepts utilisés: l'hétérogénéité, l'incompatibilité, la fragmentation et l'intégration, l'ordre et du désordre, l'inégalité, l'exclusion, la domination, l'exploitation, des affrontements idéologiques et des relations humaines qui sont souvent régies par des rapports de force. Curieusement, la plupart des mouvements antimondialistes ou altermondialistes se basent sur cette conception. En ce sens, les religions seraient en conflit, et leur dialogue serait d'une importance majeure. Toutefois, il n'est nulle mention de leurs interactions, des échanges, des points communs (valeurs, croyances, pratiques)...
Nous proposons donc une conception de 'l'unité dans la diversité' qui tienne compte tant du commun que de la différence, des avantages et des inconvénients de la mondialisation, des conflits et des espaces de dialogue-paix. Unité ne veut pas dire uniformisation, homogénéité, disparition des particularités, mais une convivialité du pareil et du différent. En ce sens, le risque de 'perdre' son identité serait diminué, alors que la rencontre l'enrichirait en retour, lui apporterait un plus. Je ne suis donc pas d'accord avec la vision d'Olivier Roy dans son article ' Les religions a l'épreuve de la mondialisation' (21-12-2008, sur Les religions ne perdent pas du terrain. Elles ne souffrent pas. Elles se transforment. Elles s'adaptent. De nouvelles dynamiques apparaissent. De nouvelles formes de religiosité. Sans ces changements, adaptations, contextualisations, etc., elles ne survivraient pas. Cela n'implique pas la disparition totale des institutions et formes 'habituelles' ou 'traditionnelles'. Il y a transmission. Et avec toute transmission, il y a ce qui reste et ce qui se transforme. A nous de savoir gérer ces mutations, en tout lieu et tout temps!

Par Dr. Pamela Chrabieh Badine

Monday, March 15, 2010

A New War between Lebanon and Israel?

Many are asking this question and many are trying to answer it. However, I think it is the wrong question to ask. Why? The State of Israel and Lebanon are still at war... A declaration of 'cessation of hostilities' (summer 2006) does not constitute a peace agreement. The question to ask is the following: will there be physical combats again? And the answer to this question: most probably 'yes'! Sadly, the saber-rattling between Israel and Lebanon lately has created an atmosphere similar to the one that preceded Israel's 1982 invasion.
Other questions would be: when? And how?
The answers to these questions are, in my opinion, unknown until the present day.
Living with uncertainty and insecurity is a burden Lebanese are carrying, but does it have to be a fatality?
The reality is that the future will reveal itself in its own time, and pushing for resolutions/solutions sooner than that is a good way to make mistakes.
I think we - as Lebanese - need to take this one day at a time. Because this condition/situation may extend for quite some time, we will have to build up our emotional/intellectual/physical strength. We will need to work at resolving important internal issues and work to be as honest as possible with all parties. None of this will happen overnight, but we can feel good about ourselves if we are working towards those goals.
Progress will not be linear. One day we will feel pulled more towards a vision/decision, the next day more towards others.
I am advocating dealing as constructively as possible with the realities of life situations that present uncertainties and create anxieties. In this situation there is not an exclusivity arrangement. The issue is readiness, not time!

Thursday, March 11, 2010

Rencontre Islamo-Chrétienne autour de MARIE - Muslim Christian Encounter around Mary

"Ensemble autour de Marie, notre Dame" / "TOGETHER AROUND MARY, OUR LADY"

Thursday, March 25, 2010
4:00pm - 5:30pm
Collège Notre Dame de Jamhour


Pour la 4ème année consécutive, l’Amicale des Anciens de Jamhour organise une rencontre islamo-chrétienne autour de Marie.

Décrété fête nationale chômée, le 25 mars de chaque année est désormais un rendez-vous fixe où chrétiens et musulmans se retrouvent autour de Marie qui les rassemble.

Cette rencontre ouverte au grand public se tiendra au Collège Notre-Dame de Jamhour, le jeudi 25 mars 2010 à 16h00 précises.

Au programme : chants, prières, interventions, témoignages, chants soufi, projections, etc.

Les intervenants principaux de la rencontre de 2010 seront :
Lech Walesa : ancien président de la Pologne, Prix Nobel de la Paix (1983),
Cheikh Malek Al Chaar, Mufti de Tripoli.

Cette rencontre de prière et de partage sera suivie d'une série de manifestations officielles et festives à la place du Musée et la place des Martyrs à Beyrouth.

For the 4th consecutive year, the Association of Former students of Jamhour organizes an Islamic-Christian encounter around Mary.

Declared as nonworking national holiday, March 25 of each year is now a regular appointment in Lebanon in which Christians and Muslims gather around Mary who brings them together.

This encounter is open to the general public and will be held at Collège Notre-Dame de Jamhour, Thursday, March 25, 2010 at 16:00 sharp.

Program: songs, prayers, speeches, testimonies, Sufi songs, projections, etc.

The main speakers of the meeting of 2010 will be:
Lech Walesa: Former President of Poland, Nobel Peace (1983)
Sheikh Malek al-Shaar, Mufti of Tripoli.

A PHOTO AND BOOK EXHIBITION (with the participation of Dr. Pamela Chrabieh Badine) will also be held as part of the festivities at Jamhour's College.

This prayer meeting and sharing will be followed by a series of official events and festivities at the Museum Square and Martyrs Square in Beirut!

Wednesday, March 03, 2010

Towards a Healthier Relationship between Religion and State

As a member of the Arab Group for Muslim-Christian Dialogue, I am invited to give a conference at a regional symposium organized by Diyar Consortium and Olof Palme International Center:
Towards a Healthier Relationship
Religion and State
March 25 – 28, 2010
Sheraton Istanbul Maslak
Buyukdere Cad. No: 233, Uc Yol Mevkii, 34398 Maslak
Istanbul / Turkey
Countries included: Egypt, Palestine, Jordan, Lebanon and Sweden.

- Religion and State and Lesson-learned: The Case of Sweden
- Religion and State and Its Effect on the Women Agenda (The effect of Religion and State on women’s participation in religious sphere, politics and governance/The effect of Religion and State in bringing a gender perspective to constitutional, electoral and legislative judicial and policy processes/The effect of Religion and State on the legal recognition of women's rights in the personal status context).
- Religion and State and Its Effects on Cultural Diversity within a Country (How can a healthy or an unhealthy relationship affect the cultural life of a nation or religion and its cultural diversity?)
- The Role of Media in Handling the Relationship between Religion and State (What role does and should media play regarding the relationship between religion and state, and how can media be affected by an unhealthy relationship?)
- Utilizing the Relationship between Religion and State for Political Participation (How can we utilize the Religion & State issue to mobilize people to actively participate in the political life of our nations? How can we reach out to younger generations to become interested and proactively involved in shaping the future political discourse of their societies?)
It will be a pleasure to include your comments, questions and recommandations in my presentation!